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Generation C: Ist Koffein die nächste Kindergesundheitskrise?


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Kürzlich kam mein 12-jähriger Sohn nach Hause und erzählte uns Er hatte einen Energy-Drink bei einer von Eltern beaufsichtigten Party. Wir waren schockiert. Warum sollten Eltern, die niemals Zigaretten oder Alkohol zulassen würden, koffeinhaltigen Getränken für Kinder zur Verfügung stellen? Mein Sohn sagte, es sei keine große Sache; Alle seine Freunde haben sie nach der Schule getrunken.

Anscheinend sind das auch viele andere Kinder. In den letzten 30 Jahren ist die Koffeinaufnahme bei Kindern und Jugendlichen um 70% gestiegen; heute konsumieren zwei Drittel der Kinder täglich Koffein. Sie bekommen es natürlich in Soda und Energy Drinks, aber auch in einer überraschenden Auswahl an Stealth-Produkten für Kinder, darunter Süßigkeiten, Chips, Kaugummi, Lippenbalsam und sogar Sonnenblumenkerne.

Wie viel von dieser Substanz sind unsere Kinder bekommen? In einer aktuellen Studie mit dem Titel Koffeinkonsum bei kleinen Kindern fanden Dr. William Warzak und seine Kollegen von der University of Nebraska Medical Center heraus, dass Kinder im Alter von 5 Jahren täglich das Koffeinäquivalent einer Cola-Dose trinken, während Kinder zwischen 8 und 12 Jahren konsumiert werden 109 mg Koffein pro Tag, die Menge in fast drei 12-Unzen Dosen Limonade! Als Vater eines 7 und 13 Jahre alt, glaube ich, Koffeinkonsum bei Kindern ist eine sich abzeichnende Gesundheitskrise.

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Einer der Gründe, warum Eltern nicht über diesen Trend in der Arm sind, ist, dass Koffein in letzter Zeit so viel gute Presse bekommen hat. Studien deuten darauf hin, dass es Gewichtsverlust fördert und Gedächtnis und Fokus verbessern kann. Kaffee und Tee sind auch reich an Antioxidantien, mit möglichen krebshemmenden und kardioprotektiven Eigenschaften.

Aber das ist bei Erwachsenen (obwohl ich als Arzt nicht überzeugt bin; ich vermute, dass Koffein zu Herzproblemen meiner Patienten, Sucht, Fettleibigkeit, Schlaflosigkeit und Verdauungsstörungen beitragen kann).

Für Kinder die Risiken und die Vorteile von Koffein sehen sehr anders aus. Hier ist, was Eltern über Koffein und seine Auswirkungen auf die Gesundheit von Kindern wissen müssen:

  • Koffein hat keinen Nährwert oder andere Lebensmittelwerte. Es ist ein psychoaktives Stimulans, das die Chemie des Gehirns beeinflusst. Es kann die neurale Entwicklung stören und zu Verhaltensauffälligkeiten und Sozialisation führen.
  • Koffein kann körperliche Abhängigkeit verursachen. Wenn Ihr Kind süchtig ist und versucht, die Angewohnheit aufzugeben, kann es bis zu 10 Tage lang zu vollständigen Entzugssymptomen kommen, einschließlich Kopfschmerzen, Schläfrigkeit oder Schlaflosigkeit, Reizbarkeit, Lethargie, Verstopfung und / oder Depressionen.
  • Koffein Produkte werden oft mit Zucker beladen. Koffein schmeckt natürlich bitter und Zucker wird hinzugefügt, um es Ihren Kindern schmackhaft zu machen. Zucker ist nicht nur eine Quelle leerer Kalorien, die zu Übergewicht und Fettleibigkeit führen können, die Kombination kann über verschiedene Wege Sucht und / oder Abhängigkeit auslösen.
  • Koffein erhöht bei Kindern nicht das Energieniveau. Es behindert die Wahrnehmung der Erschöpfung, indem es die Erregung und Wachsamkeit des Gehirns anregt, was zu widerspenstigem oder sogar gefährlichem Verhalten führen kann.
  • Es gibt kein sicheres oder empfohlenes Koffein für Kinder. Laut der American Academy of Pediatrics sollten koffeinhaltige Energydrinks aus Kinderkost eliminiert werden.
  • Koffein kann Schlaflosigkeit auslösen. Kids Slug koffeinhaltige Produkte wie Energy Drinks denken, dass sie "Energie und Leistung steigern" in der Schule und auf dem Sportplatz. Die Wahrheit ist, Koffein verschlechtert die Leistung aufgrund von Müdigkeit! In einer Studie gaben 90% der befragten Mittel- und Oberschüler an, pro Nacht durchschnittlich weniger als 8 Stunden Schlaf zu bekommen, wobei Koffeinkonsum die Hauptursache war.
  • Koffeinkonsum kann zu Krankenhausaufenthalten oder sogar zum Tod führen. Die Zahl der jährlichen Krankenhausbesuche mit koffeinhaltigen Sport- und Energy-Drinks verdoppelte sich von 2007 bis 2011. Die Bundesbehörde zur Überwachung von Nahrungs- und Arzneimitteln untersucht 13 Todesfälle im Zusammenhang mit 5-Stunden Energy Drink und fünf Todesfälle im Zusammenhang mit Monster Energy Drinks.
  • Koffeinhaltige Produkte sind vermarktet als "cool". Werbekampagnen verwenden Zeichentrickfiguren und / oder die Darstellung eines energiegeladenen und erfolgreichen Kindes, um ihre Produkte zu pushen. (Dies ist ähnlich wie die Tabakindustrie Kinder anvisierte, bis Zigarettenwerbung für Kinder verboten wurde.)

Wie viel Koffein ist für unsere Kinder akzeptabel? Bis heute gibt es wenige oder keine Vorschriften oder offizielle Richtlinien für die Verwendung von Koffein in Getränken und Lebensmitteln. Der Verbrauch von weniger als 100 mg pro Tag (das entspricht drei Colas) ist wahrscheinlich sicher, abhängig von der Größe und dem Gewicht Ihres Kindes. Höhere Spiegel könnten insbesondere bei jüngeren, kleineren Kindern mit Nebenwirkungen verbunden sein. Für ältere, größere Jugendliche ist der Konsum von 150 bis 250 mg wahrscheinlich medizinisch unbedenklich. (Die bei Herzrhythmusstörungen und Tod verbrauchten Mengen erreichten 1000 mg; in diesen Fällen entlarvte das Koffein wahrscheinlich die zugrunde liegenden Herzprobleme, anstatt die Ursache zu sein.)

Als Eltern haben meine Frau und ich versucht, uns und unsere Kinder weiterzubilden die Risiken der Verwendung von Koffein zu früh im Leben. Beim Einkauf vermeiden wir den Kauf von koffeinhaltigen Produkten. Aromatisiertes Selterswasser - ohne Zuckerzusatz - ist zu einem Favoriten in unserer Familie geworden. Wir lassen die Jungs noch nicht Tee oder Kaffee trinken.

Als Arzt empfehle ich Ihnen dringend, den Koffeinkonsum Ihrer Kinder zu mildern, wenn nicht vollständig aus der täglichen Ernährung zu eliminieren. Lesen Sie Etiketten wie ein Falke (und wenn "Koffein" auf der Zutatenliste ist, legen Sie es zurück). Ihren Kindern wird es besser gehen, wenn sie nicht der Generation C angehören.

Jonathan Whiteson, MD, ist Assistenzprofessor und Leiter der kardiopulmonalen Reha am NYU Langone Medical Center in New York.

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