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Weniger Menschen in den USA bekommen Demenz im Alter

durch Dennis Thompson

HealthDay Reporter

MITTWOCH, 10. Februar 2016 (HealthDay News) - US-Senioren entwickeln möglicherweise seltener Demenz und in späteren Phasen des Lebens, schlägt eine jahrzehntelange Studie vor.

Mehr als 5000 Menschen, die seit Mitte der 1970er Jahre fast 40 Jahre lang lebten, erkrankten nach Angaben der Forscher um durchschnittlich 20 Prozent weniger an Demenz.

Gleichzeitig stieg das Durchschnittsalter, in dem die Teilnehmer an Demenz erkrankten, von etwa 80 in den späten 1970er Jahren auf 85 Jahre in den letzten Jahren, fügte Studienautorin Dr. Sudha Seshadri hinzu. Sie ist Professorin für Neurologie am Alzheimer's Disease Center der Boston University.

Trotz dieser Ergebnisse sehen sich die Vereinigten Staaten immer noch mit einer Demenzkrise konfrontiert, die mit dem Altern der Baby-Boom-Generation einhergeht, bemerkte Seshadri.

Bis zu 2 Millionen Amerikaner ab 65 Jahren leiden an Alzheimer, der häufigsten Form von Demenz. Und diese Zahlen werden laut der US National Institutes of Health voraussichtlich mit der alternden Bevölkerung steigen.

Seshadri sagte, obwohl sich das Durchschnittsalter der Demenz im Verlauf der Studie nach oben verlagerte, gibt es heute mehr Menschen über 85 als Menschen vor über 80 Jahren.

"Die Menschen werden älter und haben ein höheres Risiko, an Demenz zu erkranken", sagte Seshadri. "Es ist nicht so, dass die Krankheitslast abnehmen wird, aber sie wird vielleicht nicht so schnell explodieren, wie wir befürchtet haben . "

Allerdings gab die Studie einige wichtige Hinweise auf Möglichkeiten, Demenz zu verhindern oder zu verzögern, sagte sie.

Bildung und Herzgesundheit scheinen zum Rückgang von Demenzfällen beigetragen zu haben, so die Studie.

Nur bei Personen mit mindestens einem Abitur ging das Risiko für Demenz deutlich zurück, zeigten die Ergebnisse der Studie. Außerdem beobachteten die Forscher eine Verbesserung der allgemeinen Herzgesundheit, die mit der Verringerung des Demenzrisikos einherging.

"Dies ist ein weiterer Beweis dafür, dass die Kontrolle von kardiovaskulären Risikofaktoren und ein steigendes Bildungsniveau gut für das Risiko sind, im Laufe der Zeit an Demenz zu erkranken", sagte Keith Fargo, Leiter der wissenschaftlichen Programme und Öffentlichkeitsarbeit der Alzheimer's Association.

"Es heißt nicht, dass wir uns nicht mehr Gedanken über Demenz machen müssen oder dass wir keine Explosion von Demenzfällen sehen werden, wenn die Baby-Boomer älter werden", fügte er hinzu.

Seshadri und Fargo warnten auch davor, dass diese Ergebnisse möglicherweise nicht für die Vereinigten Staaten insgesamt gelten, da die Studienteilnehmer weiß und relativ wohlhabend waren.

"Es ist wichtig zu untersuchen, ob dieser Trend in Populationen unter anderen Umständen beobachtet wird", sagte Seshadri.

Für diese Studie konzentrierten sich die Forscher auf Teilnehmer an der Framingham Heart Study, einem von der Bundesregierung finanzierten Projekt, das seit 1948 läuft. Menschen in dieser Studie, die in Framingham, Massachusetts, leben, wurden seit 1975 verfolgt.

Die Daten zeigten, dass das Demenzrisiko in jedem Alter von Generation zu Generation stetig abnimmt.

Unter den Freiwilligen mit mindestens einem High-School-Diplom, Demenzfälle sank um 22 Prozent in den 1980er Jahren, 38 Prozent in den 1990er Jahren und 44 Prozent in den 2000er Jahren im Vergleich zum ersten Jahrzehnt, nach dem Bericht.

Die Ergebnisse wurden am 11. Februar im New England Journal of Medicine veröffentlicht.

Herzgesundheit scheint auch dabei zu helfen, die Anzahl der Demenzfälle zu senken, indem sie beeinflusst, wie Schlaganfälle, Vorhofflimmern (unregelmäßiger Herzschlag) und Herzerkrankungen die Gehirnfunktion beeinflussen, sagte Seshadri.

Zum Beispiel waren Menschen, die einen Schlaganfall erlitten hatten, zu Beginn der Studie sechsmal häufiger an Demenz erkrankt. Aber am Ende der Studie, Schlaganfall-Opfer waren nur doppelt so häufig mit Demenz enden, sagte sie.

Ärzte sind besser in der Lage, kleinere Schlaganfälle zu erkennen und zu behandeln, und bieten eine bessere Nachsorge für Schlaganfallpatienten, indem sie ihren Blutdruck und ihren Cholesterinspiegel kontrollieren, erklärte Seshadri.

"All diese Dinge zusammen bedeutet wahrscheinlich, dass weniger Menschen, die Schlaganfall entwickeln, Demenz entwickeln", sagte sie. Eine bessere Behandlung von Herzerkrankungen, Vorhofflimmern und anderen Herzproblemen scheint ebenfalls zur Erhaltung der Gehirnfunktion beigetragen zu haben, fügte sie hinzu.

Fargo sagte, eine High-School-Ausbildung oder besser scheint auch den Senioren geholfen zu haben, ein Befund, der ein Konzept namens "kognitive Reserve" unterstützt.

"Die wesentliche Idee dahinter ist, dass Sie kognitiv [mental] gesund sind Zu Beginn ist es umso besser, dass Ihr Gehirn den Schleudern und Pfeilen des Alterns standhält ", sagte er." Diese Studie sagt uns, dass formale Bildung für Ihre Gehirngesundheit im Alter extrem wichtig ist. "

Seshadri wies darauf hin Bildung könnte auch als Signal für den sozialen und wirtschaftlichen Status einer Person dienen. Diejenigen mit einer höheren Ausbildung können sich besser eine gute Betreuung leisten und sind sich der Rolle bewusst, die sie für ihre eigene Gesundheit spielen.

Aber Herzgesundheit und Bildung sind nicht für den gesamten Demenzabbau verantwortlich.

"Es erklärt nicht vollständig, was wir sehen", sagte Seshadri. "Es erklärt sehr wenig, eigentlich. Wir sollten danach suchen, was sonst noch passiert, denn wenn Sie nicht wissen, was es ist Der Trend könnte sich umkehren. "

Weitere Informationen

Besuchen Sie die US National Institutes of Health für mehr über Demenz.


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