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Die Fakten über Parkinson, die Krankheit Muhammad Ali kämpfte seit Jahrzehnten

Muhammad Ali ist vielleicht berühmteste Person, die jemals Parkinson-Krankheit gehabt hat, aber es ist durch nein bedeutet eine seltene Erkrankung.

Schätzungsweise 4 bis 6 Millionen Menschen auf der Welt leiden an Parkinson, davon 1 Million in den Vereinigten Staaten. Experten sagen außerdem, dass die Zahl mit der Alterung der Bevölkerung wahrscheinlich steigen wird.

In der Tat ist Älterwerden wahrscheinlich der häufigste Risikofaktor, sagt Britt Stone, MD, ein Bewegungsstörungen Neurologe bei Baylor Scott & White Health in Round Rock, Texas.

Die meisten Parkinson-Fälle treten nach dem 60. Lebensjahr auf, aber 15% der Fälle sind bei Menschen unter 50 Jahren, und 10% sind bei Personen unter 40, so die National Parkinson Foundation. Dies wird als beginnende Parkinson-Krankheit bezeichnet. Es ist die Diagnose, die der Schauspieler Michael J. Fox erhielt, als er kaum 30 Jahre alt war. Muhammad Ali wurde in seinen frühen 40ern diagnostiziert, was seinen Fall ebenfalls relativ ungewöhnlich machte.

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Parkinson betrifft auch Männer etwas mehr als Frauen, aber ansonsten ist es meist eine Krankheit mit Chancengleichheit, die eine Reihe von Rassen und Ethnien sowie Menschen in verschiedenen Regionen und mit unterschiedlichen Einkommen betrifft.

Biologisch kommt Parkinson vor wenn die Neuronen, die Dopamin produzieren, zu sterben beginnen. "Dopamin ist eine wirklich wichtige Chemikalie für viele Dinge - Stimmung, Fähigkeit, sich auf eine organisierte und vorhersehbare Weise zu bewegen", sagt Dr. Stone.

Der Mangel an Dopamin erklärt die "großen vier" Symptome der Parkinson-Krankheit: Zittern, Steifheit der Extremitäten, Langsamkeit der Bewegungen und Probleme mit dem Gleichgewicht.

"Es kann eine langsame Bewegung geben, die wie eine sanftere Stimme aussehen kann, langsamer gehen, nicht mit den Armen schwingen", sagt Dr. Stone.

Patienten könnten auch langsam blinzeln, Probleme haben im Bett herumrollen, knöpfende Kleidung, und ihre Gesichter sind vielleicht nicht so ausdrucksstark wie zuvor.

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Es ist sehr wenig darüber bekannt, was die Dopamin-Neurotransmitter verursacht zu sterben. "Zwanzig Prozent der Patienten mit Parkinson-Krankheit haben eine genetische Erkrankung, die ihre Krankheit erklärt", sagt Diego R. Torres-Russotto, MD, Direktor des Movement Disorders Program an der University of Nebraska Medical Center. "Die anderen 80% sind Patienten, die die Krankheit bekommen, und wir sind uns nicht sicher, warum."

Es ist wahrscheinlich, dass Umweltbelastungen bei Menschen, die bereits anfällig sind, Parkinson auslösen können, sagt er. Viele glauben, dass Pestizide wie Agent Orange, die während des Vietnamkriegs verwendet wurden, ein Täter sind.

Es gibt auch Spekulationen, dass repetitive Hirnverletzungen - wie jene, die Ali während seiner langen Boxkarriere erlitten hat - ein Risikofaktor für Parkinson sein könnten, aber es gibt keinen wirklichen Beweis dafür.

Auch wenn Parkinson normalerweise nicht ist Bis die meisten Dopamin produzierenden Zellen geschädigt sind, leben die Menschen oft lange produktiv. "Die Art, wie die Krankheit bei jedem Patienten passiert, ist anders", sagt Dr. Torres-Russotto. "Die Progression und die Anzeichen und Symptome variieren stark zwischen verschiedenen Personen mit Parkinson-Krankheit."

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Parkinson hat keine Heilung, aber es gibt Behandlungen, einschließlich Medikamente zu steigern Dopaminspiegel im Gehirn. Manche Menschen profitieren auch von der Tiefenhirnstimulation, wenn Elektroden ins Gehirn implantiert werden.

Lebensstilfaktoren, insbesondere körperliche Aktivität, können die Lebensqualität von Menschen mit Parkinson erheblich verbessern, sagt Dr. Stone.

Unser Ziel ist es, die Parkinson-Krankheit zu einer Sache zu machen, die in Ihrem Kopf steckt, aber nicht in Ihrem Alltag, sondern in Ihrem Rücken ", sagt sie.

Und Muhammad Ali ist ein großartiges Beispiel dafür.

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