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Experten: Frühjahrssaison, Plus Geld Woes, kann Suicide Spike


Von Theresa Tamkins

DONNERSTAG, 16. April 2009 (Health.com) - Frühling in der Regel bringt blühende Blumen, längere Tage und - etwas überraschend - mehr Selbstmorde. Und da dieser Frühling einer der turbulentesten Finanzzeiten der jüngsten Vergangenheit folgt, sind einige Experten besorgt, dass bei Millionen neuer arbeitsloser Menschen (Arbeitslosigkeit ist ein weiterer Risikofaktor für Suizid) die Selbstmordrate hochschnellen könnte.
"Frühere Rezessionen wurden assoziiert mit erhöhtem Suizid, besonders bei jüngeren Männern ", sagt Keith Hawton, DSc, der einen Bericht über Suizidrisikofaktoren in dieser Woche von

The Lancet veröffentlichte, zusammen mit Co-Autor Kees van Heeringen, PhD, des Universitätskrankenhauses in Gent, Belgien. "Wir glauben, dass die Auswirkungen der Rezession größer sein werden als saisonale Effekte", sagt Hawton, der Direktor des Zentrums für Suizidforschung an der Universität von Oxford im Vereinigten Königreich Selbstmord ist die zehnthäufigste Todesursache weltweit, und 1 Million Menschen sterben jedes Jahr aufgrund von Selbstmord - einer alle 40 Sekunden.

Während Selbstmord unvorhersehbar erscheint, wissen Forscher ziemlich viel über die komplexen Faktoren, die dazu führen können, dass jemand sein eigenes Leben nimmt. Sie wissen, dass die Suizidraten in Arbeitslosen höher sind (in manchen Fällen, weil psychisch kranke Menschen es schwerer haben, einen Job zu behalten) und nach Naturkatastrophen und Todesfällen von Prominenten zu Spitzenleistungen neigen. So stiegen nach dem Tod von Prinzessin Diana 1997 Selbstmorde um 17%.

Selbstmorde sind auch in weiter vom Äquator entfernten Gebieten häufiger anzutreffen als in Gebieten, die näher (und vermutlich sonniger) sind. Zum Beispiel sind in Japan die Suizidraten je nach Breitengrad unterschiedlich.

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Experten sind sich nicht sicher, warum Selbstmorde im Frühling ihren Höhepunkt erreichen, obwohl die Sonnenexposition eine Rolle spielen könnte

"Wir wissen, dass Depression um diese Zeit wahrscheinlich aus biologischen Gründen beginnt", sagt Hawton. "Dies könnte eine verzögerte Wirkung von reduziertem Sonnenlicht im Winter sein, aber das ist nicht sicher."

Ein Faktor könnte Vitamin D sein, das als Sonnenschein-Vitamin bekannt ist, da die Sonnenexposition die Hauptquelle des Vitamins ist. "Es gibt eine Verbindung zwischen Vitamin D und Stimmung", sagt Michael Berk, MD, PhD, Professor für Psychiatrie an der Universität von Melbourne in Australien. "Sunshine stellt auch die biologische Uhr im Gehirn ein, und es gibt Hinweise darauf, dass dies bei Depressionen fehlreguliert."

Andere argumentieren, dass der Frühling eine relativ freudige Jahreszeit ist, die von neuem Leben erfüllt ist - was für jemanden schmerzhaft sein kann fühlt sich mit seiner Umgebung uneins.

"Es gibt mehr Leute, und - zumindest oberflächlich -, die glücklich, gut angezogen und gut genährt aussehen", sagt Augustine J. Kposowa, PhD, Soziologieprofessorin bei die Universität von Kalifornien in Riverside. "Die Umwelt erscheint an vielen Stellen grün mit Bäumen und Gras. Dennoch, während die Individuen ihre Situation vergleichen, fühlen sie sich glücklicher in Übereinstimmung mit der neuen Saison. "

Dem Bild eine relativ finstere finanzielle Perspektive hinzufügend - 2,8 Millionen Menschen haben ihren Arbeitsplatz in den Vereinigten Staaten verloren im Jahr 2008 - könnte einen anderen Einfluss auf Männer als Frauen haben.

"Interessanterweise scheinen Suizidraten bei Frauen in schlechten Zeiten zu sinken und in guten Zeiten zuzunehmen", sagt Dr. Berk. "Dies deutet darauf hin, dass Faktoren, die Suizid treiben, sich zwischen Männern und Frauen deutlich unterscheiden."

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Weitere Risikofaktoren für Suizid sind psychische Erkrankungen (10 bis 15% der Menschen mit bipolarer Störung) Selbstmord begehen), Alkoholmissbrauch, impulsive Charaktereigenschaften (zB Menschen mit Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung sind stärker gefährdet) oder bestimmte Berufe. Die Suizidraten sind bei Ärzten und Krankenschwestern höher als in anderen Berufen, zum Beispiel wegen des größeren Zugangs zu lebensbedrohlichen Medikamenten oder weil sie traumatische Ereignisse bei der Arbeit erleben, die schließlich einen emotionalen Tribut fordern, sagt Kposowa.

Suizidraten sind bei älteren Menschen tendenziell höher; Allerdings steigen die Raten im mittleren Alter, die anfälliger für eine Finanzkrise sind, sagt Kposowa. "Die Menschen im Mittelalter hatten Karrieren, die ihnen ein angenehmes Leben und später den sicheren Ruhestand ermöglichten. Plötzlich wurden diese Hoffnungen und Erwartungen enttäuscht. "

Er rät ihnen jedoch," zu erkennen, dass es nicht das erste Mal in der amerikanischen Geschichte ist, dass die gegenwärtigen dramatischen Ereignisse stattgefunden haben " In den letzten Jahren könnten schwächere gesellschaftliche Bindungen (höhere Scheidungsraten und niedrigere Heiratsraten) und eine stärkere Betonung des Materialismus dazu führen, dass Menschen sich isoliert fühlen und sich schämen, in Krisenzeiten Hilfe zu bekommen.

"Sie sollten an der Familie festhalten, Freunde und Gemeinschaften, so schwierig dies auch sein mag, und erkennen, dass es letztendlich die persönlichen Beziehungen und Bindungen sind, die wir mit anderen aufbauen, die uns am Laufen halten ", sagt Kposowa. "Genau wie Geld und Häuser können materielle Dinge im Handumdrehen passieren, aber bleibende Freundschaften bleiben. Sie sollten sich nicht schämen oder Angst haben, um Hilfe zu bitten - von ihren Nachbarn; von ihren Kirchen, Moscheen, Synagogen; von ihren Kindern und anderen Familienmitgliedern. "

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