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Die experimentelle Behandlung, die Herpes verhindern könnte

Von Amy Norton
HealthDay Reporter

Mittwoch, 5. August 2015 (HealthDay News) - Ein Medikament als Vaginalgel angewendet kann das Risiko von Frauen Herpes genitalis, eine gemeinsame und unheilbare sexuell übertragbare Infektion erheblich verringern.

Das ist das Ergebnis einer Studie im August veröffentlicht 6 Ausgabe des New England Journal of Medicine . Die Forscher fanden heraus, dass das vaginal applizierte Gel vor und nach dem Sex das Infektionsrisiko für Frauen mit Herpes Simplex Virus (HSV) Typ 2 halbierte.

HSV-2 ist der Stamm des Herpes Simplex Virus, der die meisten Herpes genitalis verursacht. Es ist eine häufige Infektion: In den Vereinigten Staaten haben schätzungsweise 16 Prozent der 14- bis 49-Jährigen eine HSV-2-Infektion, nach Angaben der US-Zentren für Seuchenkontrolle und Prävention.

Das Virus ist noch häufiger in einigen anderen Teilen der Welt. In Afrika südlich der Sahara sind bis zu 80 Prozent der sexuell aktiven Frauen und die Hälfte der sexuell aktiven Männer infiziert. Die neue Studie fand in Südafrika statt, einem der am härtesten betroffenen Länder.

Das Gel, das ein Medikament namens Tenofovir enthält, ist immer noch experimentell, betonte Studienleiter Dr. Salim Abdool Karim, Direktor des AIDS-Zentrums Forschungsprogramm, in Durban, Südafrika.

Weitere Untersuchungen werden wahrscheinlich notwendig sein, damit Arzneimittelbehörden in verschiedenen Ländern die Zulassung des Medikaments in Betracht ziehen.

Die aktuelle Studie war nicht primär darauf ausgelegt, Tenofovir-Gel gegen HSV zu testen -2; Hauptziel war die Eindämmung des Risikos der HIV-Übertragung. Die orale Formulierung von Tenofovir, das als Viread vermarktet wird, wird bereits zur Behandlung von HIV, dem AIDS-erregenden Virus, eingesetzt.

Frühere Ergebnisse der Studie hatten gezeigt, dass die Gelversion das Risiko von HIV-Infektionen bei Frauen senken kann. Folgestudien führten jedoch zu enttäuschenden Ergebnissen - vor allem, weil viele Frauen das Gel nicht konsistent verwenden konnten.

Bei jeder solchen präventiven Therapie "ist es wichtig, wie die Menschen es verwenden", sagte Dr. Connie Celum, Sprecherin von Infektiologie der Vereinigten Staaten und Professor an der Universität von Washington, in Seattle.

Dennoch nannte sie das Gel eine "vielversprechende Intervention, die Herpes-Akquisition reduzieren könnte."

Celum, der nicht in die Forschung involviert war, hat orale Tenofovir als einen Weg untersucht, um eine Infektion mit Herpes-simplex-Virus Typ 2 zu verhindern. In einer Studie, die letztes Jahr berichtet wurde, stellte ihr Team fest, dass die Medikation bei den von ihnen untersuchten erwachsenen Afrikanern einen bescheidenen Nutzen hatte.

Die Gelformulierung enthält laut Celum deutlich höhere Konzentrationen als die Tablettenform.

HSV -2 Infektion selbst ist normalerweise nicht gefährlich. Es verursacht manchmal schmerzhafte Wunden um die Genitalien, Rektum oder Mund. Häufiger jedoch verursacht es keine oder nur leichte Symptome - was bedeutet, dass die meisten Menschen mit der Infektion sich dessen nicht bewusst sind.

In seltenen Fällen dringt das Virus jedoch in das Gehirn ein und löst möglicherweise tödliche Entzündungen aus. Und wenn es von der Mutter an das Neugeborene weitergegeben wird, kann HSV-2 für das Baby tödlich sein.

Außerdem, sagt Celum, kann Herpes genitalis das Risiko einer HIV-Infektion verdoppeln - was besonders in Gebieten der Welt beunruhigend ist beide Infektionen sind weit verbreitet.

"Wir haben kein Heilmittel gegen HSV-2, und wir haben keine Impfung", sagte Celum.

Sobald eine Person infiziert ist, versteckt sich das Virus in Nerven Zellen und reaktiviert sich periodisch, manchmal verursacht Symptome. In wohlhabenderen Ländern gibt es ein paar Medikamente, die Symptome behandeln können und helfen, wenn sie täglich eingenommen werden, neue Ausbrüche zu unterdrücken. Dazu gehören Aciclovir (Zovirax), Famciclovir (Famvir) und Valacyclovir (Valtrex).

Tägliche Behandlung mit diesen Medikamenten kann auch die Chancen auf Herpes-simplex-Virus Typ 2 an einen Sexualpartner reduzieren, aber es beseitigt nicht das Risiko .

Sowohl Celum als auch Karim sagten, dass Tenofovir-Gel eine zusätzliche Waffe gegen HSV-2 nicht nur in Entwicklungsländern, sondern auch wohlhabender anbieten könnte.

Die aktuelle Studie untersuchte eine Untergruppe von Frauen, die an größeren Tests teilgenommen hatten Tenofovir-Gel gegen HIV. Die Gruppe umfasste 422, die frei von HSV-2 waren, wenn sie nach dem Zufallsprinzip entweder das Medikament oder ein inaktives Placebogel erhielten; es wurde ihnen gesagt, sie vor und nach dem Geschlechtsverkehr vaginal anzuwenden.

Über 18 Monate lang hatten Frauen, die das arzneimittelhaltige Gel verwendeten, eine um 51 Prozent geringere Wahrscheinlichkeit, HSV-2 zu kontrahieren, verglichen mit der Placebo-Gruppe

Kondome können bei konsequenter Anwendung auch das HSV-2-Risiko senken. Aber weltweit haben viele Frauen Schwierigkeiten, mit ihren Partnern über den Gebrauch von Kondomen zu verhandeln, sagte Karim.

Das Gel könnte ihnen eine Option geben, die sie besser kontrollieren können, sagte er.

Eine Frage ist, was das kostet wäre.

Karims Prozess wurde von den Regierungen der USA und Südafrikas und CONRAD, einer Non-Profit-Organisation, finanziert. Gilead Sciences, der US-amerikanische Hersteller von Viread, spendete den Wirkstoff des Medikaments und die mit Gel gefüllten Applikatoren wurden lokal in Südafrika hergestellt.

Die Kosten beliefen sich auf etwa 2 US-Dollar pro Applikator, sagte Karim. "Damit das Produkt rentabel ist", fügte er hinzu, "wird es nur ein paar Cent kosten."

Mehr Arbeit wird nötig sein, um herauszufinden, wie die Kosten gesenkt werden können, sagte Karim.

Weitere Informationen

Die US-Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention haben mehr auf Genitalherpes-Infektion.


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