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Erin Moran stirbt an Hals-Krebs, eine Krankheit, die unter jüngeren Menschen wächst

Happy Days Star Erin Moran wurde wegen Kehlkopfkrebs behandelt, bevor sie im Alter von 56 Jahren starb, der Freundin und ehemalige Co-Star der Schauspielerin Anson Williams sagte diese Woche Menschen . Williams sagte, dass Moran in ihren letzten Tagen nicht sprechen konnte; Berichte von lokalen Strafverfolgungsbehörden bestätigten auch, dass sie sich auf eine Ernährungssonde in ihrem Magen verlassen hatte und dass sie wahrscheinlich an Krebs im Stadium IV starb.

Abie Mendelsohn, MD, Assistenzprofessor an der David Geffen School of Medizin an der UCLA und ein Mitglied der UCLA Jonsson Comprehensive Cancer Center, war nicht in Morans Behandlung beteiligt, aber er sieht viele Patienten jedes Jahr mit verschiedenen Arten und Stadien von Kehlkopfkrebs. Hier ist, was er Leser über diese gruselig klingende - aber oft behandelbare Bedingung wissen sollte.

Kehlkopfkrebs kann mehrere Dinge bedeuten

Es ist unklar, welche Art von Kehlkopfkrebs Moran hatte, aber der Begriff wird normalerweise verwendet, um beides zu beschreiben Larynxkarzinom (auch als Sprachbox bezeichnet) oder Pharynx (der obere Teil des Rachens, hinter dem Mund und der Nasenhöhle). Krebserkrankungen der Zunge oder der Mandeln, die dem Typusschauspieler Michael Douglas ähneln, werden manchmal auch als Kehlkopfkrebs bezeichnet.

Krebserkrankungen, die sich auf dem Kehlkopf selbst bilden, verursachen meist eine Veränderung der Stimme und, wenn sie groß genug werden, kann Schwierigkeiten beim Sprechen verursachen. Tumore in anderen Teilen des Rachens sind möglicherweise nicht so offensichtlich, aber fast alle Kehlkrebse verursachen schließlich Symptome. Andere Symptome können anhaltende Halsschmerzen, Ohrenschmerzen und Schmerzen beim Schlucken sein.

"Oft ist das erste Anzeichen etwas in den Lymphknoten", sagt Dr. Mendelsohn. "Ich habe Leute kommen und sagen, dass sie beim Rasieren eine neue Beule an ihrem Hals bemerkt haben, was normalerweise bedeutet, dass der Krebs bereits fortgeschritten ist."

Es ist nicht nur eine alte Krankheit

"Wir dachten immer dass nur wirklich alte Männer, die viele Zigaretten geraucht haben, Kehlkopfkrebs bekommen würden, sagt Dr. Mendelsohn. "Und, historisch, das war richtig - aber es ändert sich schnell." Jetzt sagt Dr. Mendelsohn, dass viele der Patienten, die er für Kehlkopfkrebs sieht, in ihren 50ern sind, und einige sogar jünger.

Gemäß der amerikanischen Krebsgesellschaft, fast 50.000 Menschen werden in diesem Jahr mit Mund-Rachen-Krebs (ein anderer Name für Kopf-Hals-Krebs) diagnostiziert und 10.000 davon werden voraussichtlich daran sterben. Das Durchschnittsalter der Diagnose ist 62, aber ein Viertel der Patienten sind jünger als 55.

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Es kann durch den HPV-Virus verursacht werden

Ärzte denken, dass der Kehlkopfkrebs zu erhöhen bei jüngeren Menschen ist dies mit der Prävalenz des humanen Papillomavirus (HPV) verbunden - einer häufigen sexuell übertragbaren Infektion, die auch Herpes, Genitalwarzen und bei Frauen Gebärmutterhalskrebs verursachen kann. HPV-assoziierte Kehlkopfkrebsfälle kommen häufiger bei Männern vor, betreffen aber auch Frauen.

Orales HPV, wie Genital-HPV, ist sehr häufig: Es wird geschätzt, dass jeder vierte Amerikaner HPV im Mund hat, sagt Dr. Mendelsohn . Aber nur wenige Hochrisiko-Stämme des Virus können Krebs verursachen, sagt er, und nur für einen kleinen Prozentsatz von Menschen, die diese Stämme haben.

Wissenschaftler wissen nicht sicher, wie Menschen orale HPV-Vertrag, aber einige Studien suggerieren oralsex und open-mouth kissing amy schuld sein. Und weil das Virus jahrzehntelang schlummern kann, können auch Menschen in langfristigen monogamen Beziehungen Krebs davon entwickeln - entweder von ihrem jetzigen Partner oder einem Partner von vor langer Zeit.

Zum Glück, sagt Dr. Mendelsohn, HPV-bezogener Rachen Krebserkrankungen sprechen im Allgemeinen gut auf die Behandlung an. Und glücklicherweise gibt es jetzt eine sichere und wirksame HPV-Impfung für Kinder und junge Erwachsene, die ihr Risiko, diese Krebsarten in der Zukunft zu bekommen, stark reduzieren kann.

Rauchen, Alkoholkonsum und Genetik sind ebenfalls Risikofaktoren

Die Exposition gegenüber Zigaretten und anderen Raucharten erhöht auch das Risiko für Kehlkopfkrebs. In der Tat sind Kehlkopfkrebs im Zusammenhang mit starkem Rauchen oft die aggressivsten und schwer zu behandeln, sagt Dr. Mendelsohn.

Häufiger Alkoholkonsum erhöht auch das Risiko von Hals und anderen Krebsarten, sagt Dr. Mendelsohn, wie unbehandelt gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD). Familiengeschichte: "Wir wissen, dass es auch eine genetische Komponente gibt", sagt er.

Es ist oft behandelbar - sogar im Stadium IV

Trotz der Tatsache, dass die Kehlkopfkrebsrate hoch ist, sagt Dr. Mendelsohn die Neuigkeit ist nicht alles schlecht. "Die Erfolgsraten sind in Bezug auf die Reaktion des Krebses auf die aktuelle Behandlung von oben, solange die Patienten in einem vernünftigen Zeitrahmen diagnostiziert und behandelt werden.", Sagt er.

Deshalb sagt er, dass es so wichtig ist, dass sie ihre Ärzte sehen früher, als später, wenn sie ein verdächtiges Symptom haben. "Wenn wir innerhalb von 6 bis 8 Wochen Krebs erkennen können, wenn jemand zum ersten Mal etwas fühlt, ist die Prognose normalerweise ausgezeichnet", sagt er.

Dennoch ist es üblich, dass Dr. Mendelsohn Patienten sieht, die die Symptome länger ignoriert haben . "Ich bekomme Menschen, die seit drei oder vier Monaten Antibiotika bekommen und sich nicht bessern", sagt er. "Jede Halsentzündung, die nach zwei Wochen nicht verschwindet, sollte wirklich überprüft werden."

Die Behandlung von Kehlkopfkrebs kann Bestrahlung und Chemotherapie beinhalten, aber chirurgische Optionen - einschließlich minimalinvasiver Verfahren - haben sich in den letzten Jahren ebenfalls stark verbessert. Selbst Krebserkrankungen, die das Stadium IV erreicht haben (das am weitesten fortgeschrittene Stadium, was bedeutet, dass sich Tumore auf andere Teile des Halses, Halses oder der Lymphknoten ausgebreitet haben), können oft erfolgreich behandelt werden.

"Es hängt wirklich von der Schwere des Individuums ab Krebs ", sagt Dr. Mendelsohn. "Manchmal bedeutet Stufe IV, dass wir nichts mehr tun können, aber manchmal ist es nicht so düster wie es klingt."

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Patienten sollten die Hoffnung nicht aufgeben

Angesichts der erhöhten Prävalenz der Krankheit bei jüngeren Menschen, Dr. Mendelsohn sagt, es ist kein Schock, dass Moran Kehlkopfkrebs hatte. Es ist überraschender, sagt er, dass die Behandlung nicht erfolgreich war.

"Wir hören von den Leuten, die den Kampf verlieren, aber jeder, der leider an Kehlkopfkrebs leidet, hat immer noch eine Menge Optimismus", sagt er. Behandlungen sind heute wirksam und gut verträglich, sagt er, und "wir haben wirklich gute Chancen, viele dieser Patienten zu heilen."

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