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Echinacea scheitert an der Erkältung (schon wieder)


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Von Amanda Gardner

MONTAG, 20. Dezember (Health.com) - Menschen, die auf die Eigenschaften von Echinacea im Kampf gegen die Kälte schwören, möchten vielleicht das pflanzliche Mittel auslassen und ein paar Dollar sparen - das nächste Mal, wenn sie das Schniefen spüren on.

In einer neuen Studie von mehr als 700 Menschen mit Erkältungen, Echinacea Pillen waren nicht messbar besser als Placebo bei der Beschleunigung der Genesungszeit oder Verringerung der Schwere der laufenden Nase, Halsschmerzen, Husten und andere Symptome

Echinacea hat zuvor ähnliche Tests durchgefallen. In den letzten acht Jahren sind mehrere qualitativ hochwertige Studien, in denen Erkältete zufällig randomisiert wurden, um Echinacea oder Placebo zu erhalten, zu dem gleichen Schluss gekommen: Das Kraut hat keinen erkennbaren Einfluss auf Erkältungen. (Diese Art von Studie gilt als Goldstandard für medizinische Forschung.)

"Die Vorteile [von Echinacea] waren nicht dramatisch", sagt David Rakel, MD, Direktor der Integrativen Medizin an der University of Wisconsin School of Medicine, in Madison, und einer der Autoren der neuen Studie. "Es gibt einige Studien über Echinacea, die zeigen, dass es bestenfalls eine milde Wirkung hat."

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Trotz der anhaltend enttäuschenden Ergebnisse sind Ärzte noch nicht bereit, Patienten davon abzuhalten, Echinacea zu nehmen. Die Pflanze, ein Grundnahrungsmittel der traditionellen indianischen Medizin, stimuliert Immunzellen, und einige Experten sagen, dass sie immer noch eine kleine Rolle bei der Bekämpfung oder Vorbeugung der Erkältung spielen.

"Echinacea kann eine unterstützende Behandlung sein, wenn sie verwendet wird früh genug, in Kombination mit anderen [Produkten] wie Pilz-Extrakt - etwas stärkeres ", sagt Richard Firshein, DO, Direktor des Firshein Center für umfassende Medizin, in New York City, und der Autor von The Nutraceutical Revolution .

Und die Fähigkeit von Echinacea, Erkältungen zu verhindern (anstatt sie zu verbessern), ist noch nicht vollständig verstanden, sagt Jordan Josephson, MD, ein Sinusspezialist am Lenox Hill Hospital in New York City. "Ich denke, sie müssen herausfinden, ob Echinacea die Erkältung verhindert", sagt er.

Die Wirkung von Echinacea kann je nach Dosis variieren, wie es zubereitet wird, und auch, ob es auf nüchternen Magen genommen wird, Dr. Firshein sagt.

Die Echinacea, die in Drogerien verkauft wird, kommt in einer großen Auswahl von Flüssigkeiten, Pillen, Pudern und Tinkturen, die von irgendeiner Kombination der Wurzel, der Blume oder des Stammes der Anlage abgeleitet werden können. Dr. Rakel und seine Kollegen verwendeten Pillen aus den Wurzeln von zwei Arten von Echinacea, Echinacea purpurea und Echinacea angustifolia , die in den meisten handelsüblichen Echinacea-Produkten gefunden werden.

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Die Studie, die in den Annalen der Inneren Medizin erscheint, wurde vom Nationalen Zentrum für Komplementäre und Alternative Medizin (Teil der Nationalen Gesundheitsinstitute) und der Robert Wood Johnson-Stiftung. Die Echinacea-Pillen wurden von MediHerb, einem australischen Hersteller von pflanzlichen Produkten, zur Verfügung gestellt. Der Direktor für Forschung und Entwicklung des Unternehmens ist als Autor der Studie aufgeführt, hat sich jedoch nicht an der Sammlung oder Analyse der Daten beteiligt.

In der Studie wurden 719 Bewohner von Wisconsin im Alter zwischen 12 und 80 mit frühen Anzeichen einer Erkältung wurden zugewiesen, um Placebo, überhaupt nichts oder Echinacea zu erhalten. (Einige der Teilnehmer wussten, dass sie Echinacea einnahmen, und einige wussten nicht, welche Art von Pillen sie erhielten.)

Die Teilnehmer nahmen zunächst zwei Pillen ein, dann sechs weitere innerhalb der ersten 24 Stunden. Danach nahmen sie vier Pillen pro Tag für die nächsten vier Tage. Das ergab am ersten Tag etwa 10 Gramm Echinacea und danach etwa 5 Gramm.

Obwohl Echinacea erwies sich als unwirksam, die Menschen, die es nahm keine Nebenwirkungen bemerken, was darauf hindeutet, dass das Mittel in der Regel sicher ist, sagt Michael Perskin, MD, Assistant Professor für Medizin am NYU Langone Medical Center, in New York City.

"Wenn es dem bestimmten Patienten nicht weh tut, was ist der Schaden?" er fragt. "Ich würde dem Patienten die Beweise erklären und sagen, dass ich denke, dass Sie Ihr Geld verschwenden. Aber der Punkt ist, es ist das Geld des Patienten zu verschwenden."

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