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Early Bird oder Nachteule? Brain Scans zeigen sie anders


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Von Kate Stinchfield
DONNERSTAG, 23. April 2009 (Health.com) - Wenn du früh dran bist Vogel, du weißt, dass der Nachmittag nur allzu sehr einbricht. Bis um 16:30 Uhr Treffen rollt herum, du verblasst schnell. Du kannst es auf ein großes Mittagessen oder einen dunklen Konferenzraum schieben, aber eine neue Studie legt nahe, dass ein Rückgang der Wachsamkeit tagsüber in deinem Gehirn fest verankert sein könnte.

Außerdem Nachtschwärmer - Leute, die später aufbleiben und mehr fühlen wacht am Abend - kann einen natürlich vorkommenden Vorteil gegenüber Frühaufstehern haben, laut einer Studie, die am Donnerstag in der Zeitschrift Science veröffentlicht wurde.

Es scheint, dass Ihre Aufmerksamkeit vom Gleichgewicht zweier Faktoren abhängt: Ihrer natürlichen circadianer Rhythmus und die Intensität des Schlafdrucks. Der Schlafdruck nimmt im Laufe des Tages immer mehr zu. Je länger Sie wach sind, desto weniger Alarmbereitschaft sollten Sie haben. Gehirn-Scans deuten darauf hin, dass Nachtschwärmer weniger empfindlich als Frühaufsteher auf steigenden Schlafdruck sein können.

"Wenn wir gefunden haben, was für Abendtypen als Vorteil erscheinen kann, ist es, dass sie gut nach 10.5 Stunden wach sind, und dass sie morgendliche Typen übertreffen können ", sagt Philippe Peigneux, PhD, Professor für Neuropsychologie an der Universität Libre de Bruxelles in Belgien.

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In der Studie, Peigneux und Kollegen untersuchten 16 extrem Frühaufsteher, genannt Lerchen, und 15 Nachteulen. Im Durchschnitt wachten die Lerchen auf und gingen etwa vier Stunden vor den Nachteulen schlafen. Die Probanden befolgten eine Woche vor der Studie ihren eigenen bevorzugten Schlaf-Wach-Zeitplan oder Chronotyp.

Die Freiwilligen berichteten zwei aufeinanderfolgenden Nächten in einem Schlaflabor. Die Forscher überprüften ihre Gehirnaktivität mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT), indem sie 1,5 Stunden nach dem Aufwachen und 10,5 Stunden nach dem Aufwachen visuelle Aufmerksamkeitsaufgaben aufführten.

Der erste Scan zeigte keinen Unterschied in der Gehirnaktivität, also sowohl bei Lerchen als auch bei Eulen waren 1,5 Stunden nach dem Aufstehen gleich aufmerksam. Der auffallende Unterschied lag jedoch 10,5 Stunden nach dem Aufwachen, als die Nachtschwärmer dank eines Aktivitätsanstiegs in zwei Hirnregionen - dem suprachiasmatischen Bereich und dem Locus coeruleus - die Morgenchronotypen übertrafen.

"Dies zeigt, dass es physiologische Unterschiede gibt zwischen Eulen und Lerchen und dass sie unterschiedlich auf die angehäufte Schlafschuld reagieren ", sagt Mark Mahowald, MD, Direktor des Minnesota Regional Sleep Disorders Centre. "Morgentypen sind deutlich von der Dauer der vorherigen Wachheit betroffen, was bedeutet, dass sie am späten Nachmittag nicht so gut funktionieren."

Es ist wichtig zu beachten, dass die Freiwilligen nach ihrem eigenen natürlichen Zeitplan schlafen und aufwachen durften , sagt Peigneux, so dass die Teilnehmer nicht übermüdet waren oder im Schlaf nicht nachgaben. Und die Leistung der Lerchen sank gegen Ende des Nachmittags, nicht spät in die Nacht.

"Die Wissenschaft hinter dieser Studie ist wirklich gut gemacht", sagt Ronald Kramer, MD, ein in Denver ansässiger Neurologe und regionaler Sprecher für die Amerikanische Akademie für Schlafmedizin. "Dies zeigt, dass die Schlafbedürfnisse der Menschen und das Schlaftiming Teil ihres biologischen Aufbaus sind, ähnlich dem Gewicht. Ihre Schlafpräferenzen hängen von biologischen Vorbedingen ab, nicht unbedingt von der Lebensweise."

Das bedeutet nicht, dass Ihr Schlafplan festgelegt ist in Stein. Wie die Gewichtsdisposition, sagt Dr. Kramer, können Sie einige Veränderungen im Lebensstil vornehmen, um Ihrer biologischen Tendenz entgegenzuwirken. Die meisten Menschen liegen ohnehin irgendwo zwischen den beiden Extremen. "Ein früher oder später Typ ist entweder das Ende einer Glockenkurve", sagt Dr. Mahowald. "Die durchschnittliche Person hat einen Schlafplan, der um 11 Uhr oder Mitternacht beginnt und um 6 oder 7 Uhr endet."

Und wenn Sie ein frühlingshaftes Frühaufsteher sind, gibt es einige einfache Möglichkeiten, um am späten Nachmittag einen schnellen Energieschub zu bekommen. "Koffein ist eine gute kurzfristige Lösung", sagt Dr. Mahowald. "Und es gibt einige Hinweise, dass eine helle Lichtaussetzung helfen kann, wachsam zu bleiben."


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