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Hat Steve Jobs Geld eine schnellere Lebertransplantation gekauft?


Von Ray Hainer
DIENSTAG, 23. Juni 2009 (Health.com) - Diese Woche wurde berichtet, dass Steven Jobs, der CEO und Mitbegründer von Apple, unterzog sich vor zwei Monaten einer Lebertransplantation. Ein Detail in Bezug auf Jobs 'Transplantation schien seltsam: Die Operation fand in einem Krankenhaus in Tennessee statt, etwa 2000 Meilen von Jobs' Heim in Nordkalifornien entfernt. Warum Tennessee?

Die Antwort wirft ein Licht auf die Feinheiten des Organtransplantationssystems und darauf, warum es für Menschen mit erheblichen finanziellen Mitteln manchmal einfacher ist, eine Organtransplantation zu bekommen. (Das geschätzte Nettovermögen von Jobs: 5,7 Milliarden Dollar.)

Lebern sind eine knappe Ressource. In jedem Jahr erhalten nur etwa ein Drittel der Personen auf der nationalen Transplantations-Warteliste eins, und Ende Juni waren mehr als 16.000 Personen auf der Liste.

Es scheint jedoch manchmal, dass Prominente in Not landen an der Spitze der Linie, wenn sie eine Transplantation benötigen, und die Leute nehmen oft an, dass sie bevorzugt behandelt werden. (Nach der Lebertransplantation von Baseballspieler Mickey Mantle im Jahr 1995 gab es beispielsweise Gerüchte über Sonderbehandlungen.)

Die Wahrheit ist komplizierter. Niemand kann tatsächlich ein Organ in den Vereinigten Staaten kaufen (legal, das ist). Aber es stellt sich heraus, dass eine Lebertransplantation so ist, als ob man ins College kommt. Sobald Sie auf der Warteliste stehen, hängen Ihre Chancen, davon zu kommen, weitgehend von Ihren persönlichen Umständen ab - wie krank Sie sind und ob Sie ein guter Spender sind. Aber um überhaupt auf die Liste zu kommen - oder mehr als eine Liste - braucht man Ressourcen und Know-how, die die meisten Menschen nicht haben.

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Es gibt 127 Zentren in den USA, die Lebertransplantationen durchführen. Wenn Sie eine Organtransplantation benötigen, wird Ihr Arzt Sie an eines dieser Zentren verweisen, wo Sie evaluiert werden, eine Punktzahl erhalten, die auf dem Schweregrad der Krankheit basiert, und auf die Warteliste gesetzt wird, wenn Sie tatsächlich eine Transplantation anstreben .

Die Warteliste des Zentrums wird in eine nationale Datenbank eingespeist, die vom United Network for Organ Sharing (UNOS) verwaltet wird, einer gemeinnützigen Organisation, die Verträge mit der Bundesregierung zur Verwaltung des Organtransplantationssystems geschlossen hat.

UNOS arbeitet mit 58 Organen zusammen Beschaffungsorganisationen (OPOs), die den Organhandel in ihrer Region des Landes koordinieren. Wenn ein Organ verfügbar wird, durchsucht der OPO in dieser Region die UNOS-Datenbank nach einer lokalen Übereinstimmung unter Verwendung der Blutgruppe (und anderer biologischer Gesichtspunkte), des Schweregrades des Patienten und der auf der Warteliste verbrachten Zeit. Wenn innerhalb dieser Region keine Übereinstimmung gefunden werden kann, erweitert die Organisation ihre Suche auf benachbarte Regionen.

Das Problem - oder der Vorteil für einige Patienten - besteht darin, dass nicht alle OPOs gleich sind. Manche Regionen enthalten fast 15 Mal so viele Menschen wie andere, und ihre Wartelistenzeiten sind sehr unterschiedlich. Patienten in den kleineren OPOs neigen dazu, weniger krank zu sein und kürzere Wartezeiten zu erfahren, bevor sie ein Organ bekommen. Im OP in Tennessee, wo Jobs seine Transplantation erhielt, lag die mittlere Wartezeit für eine Leber zwischen 2002 und 2007 bei knapp über vier Monaten. Der nationale Durchschnitt lag etwas über ein Jahr, und in einigen OPOs waren es mehr als drei Jahre.

Obwohl es immer die Möglichkeit einer Vorzugsbehandlung gibt, wenn ein Patient auf einer Warteliste steht, führt UNOS regelmäßige Überprüfungen von Transplantationszentren durch Aus diesem Grund - es ist unwahrscheinlich, dass jemand wie Steve Jobs die Warteschlange für Transplantationen "durchschneiden" kann.

Der Grund, warum manche Menschen Transplantationen schneller bekommen können, ist, dass sie in mehreren Linien stehen. Nichts hindert jemanden daran, in mehreren Transplantationszentren bewertet und aufgelistet zu werden. Solange ein Patient die nötigen Mittel hat, um im Land herumzufliegen - und wenn eine Leber zur Verfügung steht (und da ist der Privatjet nützlich) - kann ein Patient theoretisch durch eine Untersuchung bewertet werden alle Transplantationszentren im Land.

"Das System funktioniert auf zwei Ebenen", erklärt Arthur Caplan, PhD, der Vorsitzende der Abteilung für medizinische Ethik an der Universität von Pennsylvania. "Einer, der in ein Zentrum kommt. Zwei, die von der Liste eines bestimmten Zentrums transplantiert werden, wenn ein Organ verfügbar wird. Die meiste Aufmerksamkeit gilt der zweiten Stufe, aber die größten ethischen Herausforderungen sind wirklich in der ersten Phase. "

Jobs wurde 2004 wegen Bauchspeicheldrüsenkrebs operiert (er hatte Berichten zufolge einen Typ, der langsamer wächst - und eine bessere Prognose hat- als andere.) Er soll sich erholt haben, aber letztes Jahr erschien er in der Öffentlichkeit dünn und krank. Er nahm im Januar eine Beurlaubung und wurde einige Monate später einer Lebertransplantation unterzogen. Es ist jedoch nicht klar, wie lange er auf der Transplantations-Warteliste war oder ob er auf der Warteliste für ein anderes Zentrum als das in Tennessee war.

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Seit 2003 hat UNOS es ist erforderlich, dass Transplantationszentren alle Kandidaten darüber informieren, dass sie in mehr als einem Zentrum evaluiert und aufgelistet werden können, und dass sie ihre Betreuung auch von einem Zentrum in ein anderes übertragen können, ohne die auf der Warteliste aufgelaufene Zeit zu verlieren. Allerdings kann es sich nicht jeder leisten, im Land herumzufliegen und in mehr als einem Transplantationszentrum evaluiert zu werden. In der Tat können sich viele Menschen eine Lebertransplantation nicht leisten.

Nach den neuesten Schätzungen betragen die Kosten für eine Lebertransplantation 519.600 Dollar - ein Preisschild, das ungefähr ein Drittel der Amerikaner ausschließt, weil sie das nicht tun eine ausreichende Versicherung (oder eine Versicherung) haben, schätzt Caplan. Laut Daten, die für UNOS gesammelt wurden, werden nur etwa 5% der Lebertransplantationen aus eigener Tasche bezahlt.

"Was Ihre Versicherung abdeckt, unterscheidet sich sehr von allen anderen", sagt Anne Paschke, Sprecherin von UNOS. Einige Versicherungen würden die Bewertungen in mehreren Transplantationszentren nicht berücksichtigen, erklärt Paschke, und in mindestens einem Fall hat eine Versicherungsgesellschaft ihre Deckung auf ein einzelnes Transplantationszentrum beschränkt, das das Unternehmen selbst besaß.

Darüber hinaus besteht weiterhin Versicherungsschutz wichtig während des Evaluierungsprozesses sein. Die Entscheidung, einen Transplantationskandidaten zu akzeptieren, findet statt, bevor UNOS ins Bild kommt, und die Komitees, die bestimmen, ob ein Patient der Warteliste des Transplantationszentrums hinzugefügt wird, haben Zugriff auf die gesamte medizinische und finanzielle Geschichte eines Patienten.

"Es gibt eine große Triage beim Einsteigen ", sagt Caplan. "Wenn du ein obdachloser Alkoholiker bist und auf den Straßen von LA schläfst und du mit Steve Jobs Schritt halten musst, wirst du verlieren."

Für die meisten Menschen ist die Zahlungsfähigkeit eine Voraussetzung für die Akzeptanz in mehr als einem Transplantationszentrum. Wohlhabende Menschen, die praktisch für eine Lebertransplantation "vorgenehmigt" sind, können sich umsehen und die Transplantationszentren identifizieren, die ihnen die beste Chance geben, ein neues Organ zu erhalten.

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Trotz der offensichtlichen Probleme mit dem Transplantationssystem sind die bisherigen Reformbemühungen im Allgemeinen gescheitert.

Ende der 1990er Jahre erließ das US-amerikanische Ministerium für Gesundheit und Sozialdienste neue Vorschriften, die den schwersten Patienten Priorität eingeräumt hätten Region. Dies hätte die geographischen Unterschiede beseitigt, die die Zulassung in mehreren Transplantationszentren vorteilhaft machen, aber der Kongress blockierte die Vorschriften und bat stattdessen das Institut für Medizin (IOM), eine beratende Organisation, die der Nationalen Akademie der Wissenschaften angehört, sich mit dem Thema zu befassen

Der Vorschlag der IOM war weniger weitreichend, aber sie empfahlen, die Größe des Organspenderpools für die kranksten Patienten zu standardisieren. Der Kongress versäumte es jedoch, diese Maßnahme ebenfalls umzusetzen.

Einige Transplantationszentren sprachen sich für eine Abkehr vom OPO-System aus, während andere sich energisch für den Kongress einsetzten, um gegen die neue Politik vorzugehen. Die kleineren Transplantationszentren waren besorgt, dass sie in einem nationalen Organzuweisungssystem weniger Transplantate erhielten und aus dem Geschäft gedrängt würden. Die größeren Transplantationszentren wollten indes die Größe und geografische Reichweite der OPOs in ihren Gebieten beibehalten.

"Es gab eine große Spaltung in der Transplantationsgemeinschaft", sagt Paschke. "Zu der Zeit war es sehr territorial und es gab viel Manövrieren. Es gab viele Geschäftsinteressen seitens der Transplantationszentren. "

UNOS selbst wurde in der Frage der Mehrfachnotierung aufgeteilt. Der Verwaltungsrat der Organisation hat abgestimmt, ob die Mehrfachnotierung in den letzten 15 Jahren dreimal eingeschränkt werden sollte; die erste Abstimmung führte zu einer Unentschiedenheit, und in den anderen wurde der Vorschlag durch eine geteilte Stimme zurückgewiesen.

Die Ungerechtigkeit, die im Lebertransplantationsprozess offenbart wird, ist symptomatisch für die größeren Ungleichheiten im amerikanischen Gesundheitssystem, sagt Caplan auch eine UN-Taskforce zum Organhandel. In Ländern wie Kanada oder der Schweiz, die über nationale Gesundheitssysteme verfügen, beeinflusst die finanzielle Situation eines Patienten den Zugang zu Organen nicht in gleichem Maße.

"Geld spielt beim Eintritt in die EU keine so große Rolle System ", sagt er. "Steve Jobs Transplantation ist wichtig, warum wir eine Gesundheitsreform brauchen."


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