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Hat die Schlaflosigkeit des Großvaters einen evolutionären Zweck?

DIENSTAG, den 11. Juli 2017 (HealthDay Nachrichten) - Problemschlafen ist eine allgemeine Klage unter älteren Leuten, aber was wenn Ihre Schlaflosigkeit geht zurück auf die Zeit, als Oma und Opa die Höhle nachts sicher bewachten?

Eine neue Studie über moderne Jäger und Sammler im Norden Tansanias, die immer noch in Gruppen lebt, zeigte, dass altersbedingte Unterschiede im Schlafverhalten dafür sorgen mindestens eine Person ist die ganze Nacht wach.

Das hätte den uralten Vorfahren des Menschen Schutz gegen Raubtiere geboten, die im Dunkeln lauern, schlugen die Forscher vor.

"Die Idee, dass es einen Nutzen für das Leben mit Großeltern gibt für eine Weile, aber diese Studie erweitert diese Idee auf Wachsamkeit während des Schlafens in der Nacht ", sagte Co-Autor David Samson in einer Duke University Pressemitteilung.

Er war ein Postdoktorand an der Duke University zum Zeitpunkt der Studie. Er ist jetzt Assistenzprofessor für Anthropologie an der Universität von Toronto in Mississauga.

Die Jäger und Sammler in der Studie heißen Hadza. Sie leben und schlafen in Gruppen von 20 bis 30 Personen und folgen den Tag / Nacht-Zyklen genau wie Menschen seit Hunderttausenden von Jahren vor der Entwicklung der Landwirtschaft.

"Sie sind so modern wie du und ich. Aber sie erzählen ein wichtiger Teil der menschlichen Evolutionsgeschichte, denn sie leben einen Lebensstil, der unserer Jagd- und Sammelvergangenheit am ähnlichsten ist ", sagte Co-Autorin Alyssa Crittenden, außerordentliche Professorin für Anthropologie an der Universität von Nevada, Las Vegas.

"Sie schlafen auf dem Boden und haben keine künstliche Beleuchtung oder kontrolliertes Klima - Eigenschaften, die die Schlafumgebung der Vorfahren für frühe Menschen charakterisierten", bemerkte Crittenden.

Die Hazda setzen normalerweise keine Wachposten ein, um die ganze Nacht hindurch Wache zu halten weil sie es nicht müssen. Ihre individuellen Variationen in den Schlafgewohnheiten und der unruhige Schlaf bei älteren Mitgliedern der Gruppe bedeuten, dass mindestens eine Person die ganze Nacht auf der Hut ist.

"Wenn du in einer helleren Phase des Schlafes bist, wärst du auf jede Art besser eingestellt der Bedrohung in der Umwelt ", sagte Studienkoautor Charlie Nunn, Professor für evolutionäre Anthropologie bei Duke.

Im Durchschnitt war mehr als ein Drittel der Gruppe wachsam oder dösend zu jeder Zeit.

"Und das ist nur von den gesunden Erwachsenen; es enthält keine Kinder, oder Menschen, die verletzt oder krank waren", sagte Samson.

Frühere Studien haben ähnliche Ergebnisse bei Vögeln, Mäusen und anderen Tieren gemacht, aber dies Laut Samson ist dies das erste Mal bei Menschen dokumentiert.

Die Ergebnisse könnten auch dazu beitragen, das Verständnis altersbedingter Schlafstörungen zu verbessern.

"Viele ältere Menschen gehen zu Ärzten, die sich beschweren, dass sie früh aufstehen und kann nicht wieder einschlafen «, sagte Nunn. "Aber vielleicht ist nichts falsch mit ihnen. Vielleicht könnten einige der medizinischen Probleme, die wir heute haben, nicht als Störungen erklärt werden, sondern als ein Relikt einer evolutionären Vergangenheit, in der sie nützlich waren."

Die Studie wurde am 11. Juli in veröffentlicht die Zeitschrift Proceedings der Royal Society B .

Weitere Informationen

Das US National Institute on Aging hat mehr über Schlaf und Alterung.

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