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Depression am Arbeitsplatz: Nicht fragen, nicht sagen?

Depressive Mitarbeiter können zögern, ihren Chefs und Mitarbeitern ihren Zustand zu offenbaren.Getty ImagesMit allem Anschein war Sandy erfolgreich und zufrieden. Mit 30 Jahren war sie in einer leitenden Position bei einer großen Medienfirma in Boston - und sie war eine glücklich verheiratete neue Mutter.

Aber ihr Leben war weniger bezaubert, als es schien. Sandy (nicht ihr richtiger Name) war nach der Geburt ihres Kindes ernsthaft depressiv geworden. Und obwohl sie von Antidepressiva etwas Erleichterung bekam, würden die Drogen immer wieder schwanken und sie in eine tiefe, dunkle Stimmung versetzen.

"Es war schwer aufzustehen und zur Arbeit zu gehen", sagt sie. Tatsächlich gab es Zeiten, in denen Sandy sich einfach nicht ins Büro schleppen und sich krank melden konnte. Sie war war krank, aber sie sagte ihren Arbeitgebern nicht, was.

Sandy hatte Angst, dass, wenn ihre Kollegen über ihre Depression Bescheid wüssten, sie anfangen würden, ihr typisches Verhalten zu sehen Versammlungen, sagen wir als Symptom ihrer Krankheit. "Es ist fast so, als würden die Leute denken, dass du PMS oder so etwas hast und was du sagst", sagt sie.

Es ist eine berechtigte Sorge. Das Stigma, das Depression umgibt, ist nicht das, was es vor einer Generation war (dank des größeren öffentlichen Bewusstseins und des Mainstreaming von Antidepressiva), aber es bleibt stark genug, dass die meisten depressiven Mitarbeiter wahrscheinlich aus Angst, marginalisiert zu werden, ihren Chefs und Mitarbeitern ihren Zustand offenbaren würden professionell oder als schwach angesehen werden. Einige Arbeitnehmer könnten sich sogar Sorgen machen, ihre Arbeitsplätze zu gefährden - vor allem in der aktuellen Wirtschaftslage.

"Ich denke, wir haben einen langen Weg beschritten, um festzustellen, dass Depressionen ein wichtiges Thema am Arbeitsplatz sind", sagt Michelle Riba. MD, Professor für Psychiatrie an der Universität von Michigan in Ann Arbor. "Aber für den Einzelnen, der in einem Büro oder einer anderen Situation arbeitet, muss man wirklich darüber nachdenken, warum irgendein medizinischer Zustand diskutiert wird. Nicht, dass mit der Enthüllung etwas falsch ist, sondern man muss wirklich klar darüber sein, was man zu gewinnen hofft. "

Der" Americans with Disabilities Act "verhindert, dass Arbeitgeber mit 15 oder mehr Beschäftigten Menschen mit schweren Gesundheitsproblemen (einschließlich Depressionen) diskriminieren, und verlangt von ihnen, behinderte Arbeitnehmer aufzunehmen. Um gesetzlich geschützt zu sein, müssen Arbeitnehmer jedoch ihren Arbeitgebern die Art ihrer Behinderung offenlegen.

Die Entscheidung, Ihren Arbeitgeber und Ihre Kollegen über Ihre Depression (oder eine andere Geisteskrankheit) zu informieren, sollte nicht leichtfertig getroffen werden. Wie Dr. Riba vorschlägt, sollten Sie einen zwingenden Grund dafür haben und sollten im Voraus wissen, was Sie von Ihrem Arbeitgeber brauchen, um Ihre Arbeit effektiv zu erledigen. Und Sie müssen sich mit dem anhaltenden Stigma der Geisteskrankheit auseinandersetzen.

Sandys Arzt sagte ihr, dass Depressionen genauso wie Diabetes eine Krankheit seien - und sie stimmt zu, bis zu einem gewissen Punkt. "Wenn ich Diabetes hätte, würde ich es wahrscheinlich meiner Firma erzählen", sagt sie. "Aber ich habe ihnen das nie gesagt."

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Wie jedes ernsthafte Gesundheitsproblem erfordert Depression professionelle Hilfe. Menschen, die depressiv sind, sollten ihre Ärzte über Therapie, antidepressive Medikamente und andere Behandlungen befragen, bevor sie erwägen, das Problem mit ihrem Arbeitgeber zu besprechen, sagt Dr. Riba, der auch stellvertretender Direktor des Depressionszentrums der Universität von Michigan ist.

Das erste ist, dass Menschen, die sich deprimiert fühlen, evaluiert werden und eine gute Behandlung erhalten und mit ihrem Anbieter für psychische Gesundheit und ihrem Hausarzt zusammenarbeiten ", sagt sie. Wenn depressive Menschen nicht angemessen behandelt werden, so Dr. Riba, könnten sie sich kontraproduktiven Verhaltensweisen wie Trinken zuwenden.

Primärversorgung Anbieter sind nicht die einzige Quelle der Hilfe. Wenn Ihr Unternehmen ein Mitarbeiter-Assistenz-Programm hat - einen In-House-Service, der den Mitarbeitern hilft, mit persönlichen Problemen umzugehen, die ihre Arbeit beeinflussen - können Sie Beratung und eine Überweisung an einen Psychologen erhalten, ohne dass Ihre Kollegen davon wissen es.

Es ist wichtig, eine angemessene Behandlung zu erhalten, auch wenn es möglicherweise teurere Prämien bedeutet, wenn Sie irgendwann auf dem freien Markt eine Krankenversicherung abschließen müssen. Aufgrund der im letzten Jahr verabschiedeten nationalen Gesundheitsgesetzgebung können Versicherungsunternehmen jedoch ab 2014 nicht mehr von einer Deckung für Depressionen oder andere bereits bestehende psychische Erkrankungen absehen.

Sollten Sie Ihre Depression offenbaren?
Clare Miller, die Leiterin der Psychiatrischen Stiftung für psychische Gesundheit am Arbeitsplatz, die Arbeitgebern dabei hilft, wirksame Ansätze für die psychische Gesundheit zu entwickeln, drängt Menschen, die an einer Depression erkrankt sind, darauf zu achten, was sie zu erreichen versuchen, indem sie ihren Zustand offenlegen Chef oder Personalabteilung.

"Es ist nicht leicht" Ja, das solltest du tun "oder" Nein, das solltest du nicht ". Ich denke, das hängt wirklich davon ab ", sagt Miller. "Sie möchten darüber nachdenken, was der Zweck der Offenlegung sein würde."

Zum Beispiel kann Offenlegung in Ihrem besten Interesse sein, wenn Sie spezielle Unterkünfte für Ihre Arbeit benötigen, wie die Möglichkeit, später am Tag zu beginnen, weil Sie sind auf ein neues Medikament, das Sie schläfrig macht am Morgen oder krank zu nehmen, wenn Sie eine besonders schwere Zeit haben emotional.

Offenlegung ist wahrscheinlich auch eine gute Idee, wenn Depression, wenn Sie Ihre Arbeitsleistung zu leiden spürbar zu leiden, sagt Müller. "Aber versuchen Sie es früh im Spiel, anstatt zu warten, bis Sie eine schlechte Leistungsbilanz bekommen", fügt sie hinzu. (Und Sie sollten bereit sein, Dokumente von Ihrem Arzt zur Verfügung zu stellen, da viele Unternehmen dies benötigen.)

Die Atmosphäre an Ihrem Arbeitsplatz ist eine weitere wichtige Überlegung. Obwohl das Stigma, das mit Depressionen in Verbindung gebracht wird, nicht so schlimm ist, wie es einmal war, sagt Miller, dass es definitiv immer noch existiert. "Vieles hängt von der Kultur in Ihrem Unternehmen ab", sagt sie. Manche Arbeitsplätze sind toleranter und progressiver als andere.

Menschen, die ihre Depression Kollegen oder sogar nur einem Kollegen offenbaren, sollten auf Klatsch vorbereitet sein, sagt Dr. Riba. "Man sollte davon ausgehen, dass, wenn man einer Person sagt, andere herausfinden werden", sagt sie.

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Wenn Sie sich entscheiden, Ihren Chefs und Kollegen von Ihrer Depression zu erzählen, ist die gute Nachricht, dass es wahrscheinlich einfacher ist als vor 10 oder 20 Jahren.

Die Arbeitgeber sind sich zunehmend darüber im Klaren, dass die Förderung der psychischen Gesundheit von Mitarbeitern gut für das Geschäft ist, sagt Miller. Ein zufriedener Mitarbeiter ist produktiver, daher ist es sinnvoll, dass Arbeitgeber Personen, die Dienste benötigen, bei der Suche nach diesen Diensten unterstützen. Major Depression ist die führende Ursache für Behinderung bei Erwachsenen im Alter von 15 bis 44 Jahren, betrifft fast 7% der Erwachsenen in den USA jedes Jahr, nach dem National Institute of Mental Health. Und Depression verursacht jedes Jahr schätzungsweise 23 Milliarden Dollar an Produktivitätsverlust in den USA.

Aber das bedeutet nicht, dass Sie von Ihrem Arbeitgeber erwarten sollten, dass er sich zurückhält oder sich nach hinten beugt, um Ihnen zu helfen. Selbst bei den am meisten unterstützenden Unternehmen kann das Navigieren der psychischen Gesundheit schwierig sein.

PPG Industries, ein in Pittsburgh ansässiger Lieferant von Beschichtungen, Glas, Glasfaser und Chemikalien, der 34.000 Menschen beschäftigt, wurde von Millers Gruppe für sein Engagement anerkannt Mitarbeiter psychische Gesundheit. Alberto Colombi, der medizinische Direktor von PPG, sagt, dass die Hauptverantwortung eines Arbeitgebers darin besteht, Depressionen zu destigmatisieren, Selbstkontrolle zu fördern und dazu beizutragen, bedürftige Mitarbeiter mit geeigneten Ressourcen zu verbinden.

"Arbeitgeber sollten nicht kontrollieren eine unterstützende Umgebung bieten ", sagt Dr. Colombi. "Sie möchten sicherstellen, dass [Angestellte] wissen, wo die Tür ist und wie sie die Tür öffnet."

Nach dem neuen Gesetz über psychische Gesundheit, das Anfang dieses Jahres in Kraft trat, ist es Unternehmen mit mehr als 50 Beschäftigten verboten, höhere Zuzahlungen oder Selbstbehalte für psychische und substanzbezogene Dienstleistungen zu verlangen als für andere medizinische Leistungen Behandlungen.

Das Gesetz garantiert nur Parität in der Abdeckung, jedoch nicht Integration der physischen und psychischen Gesundheitsversorgung, was viele Patienten brauchen, sagt Dr. Colombi.

Für echte Fortschritte bei der Entstigmatisierung und Behandlung von psychischen Krankheit, Dr. Colombi sagt, Arbeitsplätze und die Gesellschaft als Ganzes müssen aufhören, über psychische Gesundheit als getrennt von der körperlichen Gesundheit zu denken. "Das Problem ist mentales Wohlbefinden als Teil des Wohlbefindens", sagt er.

Ein langer Weg
Vor vier Jahren erhielt Sandy eine neue Diagnose: Bipolar-II, eine Form der bipolaren Störung mit weniger schweren Episoden der Manie. Ihr Arzt verordnete Stimmungsstabilisatoren, die dazu beitrugen, die Depressionen zu reduzieren, an denen sie einmal im Jahr gelitten hatte. "Ich bin sehr vorsichtig", fügt sie hinzu. "Ich sorge dafür, dass ich den ganzen Tag bei meinem Arzt bin. Ich sorge dafür, dass ich das wirklich beobachte."

Sandy, jetzt 44, macht sich selbstständig. Als Teil ihrer Vorbereitung sprach sie das Thema ihrer Depression in einem Treffen mit ihrem Geschäftspartner an - das erste Mal, dass sie ihre Krankheit in einem professionellen Umfeld enthüllt hatte. "Wenn wir hier Partner sein wollen, dann denke ich, dass du das über mich wissen solltest", erklärte Sandy.

Ihr Partner nahm die Neuigkeit in Kauf und schätzte ihre Offenheit. Aber das bedeutet nicht, dass Sandy ihren Zustand schnell offenlegen wird, wenn sich ihre Beschäftigungssituation ändert. Wenn sie jemals wieder für jemand anderen arbeiten würde, würde sie nicht über ihre Geschichte der Depression berichten. "Es ist irgendwie traurig, dass du es nicht kannst", sagt sie. "Aber so ist es eben."

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