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Depression im mittleren Alter mit Demenz verbunden

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Von Amanda Gardner

Montag, 7. Mai 2012 (Health. com) - Menschen, die Symptome der Depression im mittleren Alter haben können bei erhöhtem Risiko für Demenz Jahrzehnte später schlägt eine neue Studie vor.

Unter Verwendung medizinischer Aufzeichnungen verfolgten die Forscher mehr als 13.000 Menschen in einem großen nordkalifornischen Gesundheitsplan von etwa 40 bis 50 Jahren bis in die 80er Jahre. Im Vergleich zu Menschen, die noch nie depressiv waren, erlebten diejenigen, die im mittleren Lebensalter, aber nicht später im Leben Symptome von Depressionen hatten, etwa 20% häufiger eine Demenz.

Diejenigen, die später im Leben eine Depressionsdiagnose erhielten, waren sogar noch stärker gefährdet. Laut der Studie, die diese Woche im Archiv der Allgemeinen Psychiatrie veröffentlicht wurde, hatte diese Gruppe ein etwa 70% erhöhtes Risiko für Demenz im Vergleich zu ihren depressionsfreien Gleichaltrigen.

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In einer ersten Studie fanden die Forscher auch Der Zeitpunkt der Depression schien vorherzusagen, welche Art von Demenz ein Individuum entwickeln würde. Die Spätlebensdepression wurde mit der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht, während die Depression im mittleren Lebensalter meist mit einer verwandten Erkrankung, der vaskulären Demenz, zusammenhing.

Obwohl die Alzheimer-Krankheit und die vaskuläre Demenz viele der gleichen äußeren Symptome teilen, sind sie mit verschiedenen Prozessen im Gehirn verbunden. Bei Alzheimer wird angenommen, dass Gedächtnisverlust und andere Symptome durch Proteinablagerungen verursacht werden, die die Gehirnfunktion stören. Eine vaskuläre Demenz scheint andererseits dann aufzutreten, wenn der Blutfluss zu bestimmten Bereichen des Gehirns unterbrochen ist, beispielsweise während eines Schlaganfalls und eines so genannten Mini-Schlaganfalls.

Die Studienteilnehmer hatten eine dreimal so hohe Wahrscheinlichkeit, eine vaskuläre Demenz zu entwickeln, wenn sie sowohl im mittleren Alter als auch später im Leben depressive Symptome hatten. Dies lässt darauf schließen, dass "wiederkehrende Depressionen über den gesamten Lebensverlauf vaskuläre Veränderungen auszulösen scheinen [Leute] gefährdet für vaskuläre Demenz ", sagt Hauptautorin Deborah E. Barnes, Ph. D., ein Associate Professor für Psychiatrie an der University of California, San Francisco.

Im Gegensatz dazu könnte eine Depression, die zum ersten Mal im Alter auftritt, einfach ein frühes Symptom von Alzheimer sein und nicht eine alleinstehende Erkrankung, sagt Barnes.

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Charles Nemeroff, M. D., Vorsitzender der Psychiatrie an der Miller School of Medicine in Miami, sagt, es gebe bereits "ziemlich viele Beweise" dafür, dass Depressionen ein Risikofaktor für Demenz sind. Diese Studie gehört jedoch zu den größten, um eine Verbindung zwischen den beiden Bedingungen zu zeigen, sagt Nemeroff, der nicht an der Forschung beteiligt war.

Bisherige Studien unterscheiden nicht zwischen Depressionen im mittleren Alter und Depressionen im späteren Leben, so dass es schwierig ist festzustellen, ob Depressionen ein Risikofaktor für Demenz oder ein Frühsymptom sind, sagt Barnes."Die Frage war: Ist Depression ein echter Risikofaktor für Depressionen?", Sagt sie.

Die Ergebnisse legen nahe, dass Depressionen tendenziell einer vaskulären Demenz vorausgehen, aber die Studie hat eine Reihe von Einschränkungen, die die Autoren davon abhalten, zu der Schlussfolgerung zu gelangen, dass Depressionen direkt Demenz verursachen.

Für die meisten Teilnehmer wurde die Depression im mittleren Lebensalter anhand einer einzigen Frage in einem einzigen Fragebogen bewertet, und die Forscher hatten keine Informationen darüber, ob ein Individuum als junger Erwachsener oder Jugendlicher depressiv war.

Darüber hinaus basierten die Demenzdiagnosen nur auf Symptomen und Anamnese, nicht auf Bildgebung des Gehirns oder auf Messungen der Rückenmarksflüssigkeit. Letztere Techniken sind zuverlässiger, zumal die Unterscheidung zwischen Alzheimer und vaskulärer Demenz nicht immer eindeutig ist.

Schließlich haben die Autoren nicht untersucht, ob das genetische Risiko für die Alzheimer-Krankheit eine Rolle gespielt haben könnte, sagt Nemeroff.

Aber vielleicht ist die größte unbeantwortete Frage, ob die Behandlung von Depressionen im mittleren Alter irgendeine Auswirkung auf das Demenzrisiko gehabt hätte. Die Studie enthielt keine Daten darüber, ob die depressiven Teilnehmer behandelt wurden oder welche Art von Behandlung.

Diese Frage ist "wirklich wichtig", sagt Nemeroff. "Wir würden gerne wissen: Wenn Depressionen aggressiv mit Psychotherapie oder Antidepressiva behandelt werden, könnten Sie Demenz abwenden?"

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