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Könnte das Zika-Virus helfen, einen tödlichen Hirntumor zu bekämpfen?

DIENSTAG, 5. September 2017 (HealthDay News) - Das Zika-Virus ist bekannt dafür, verheerende Hirndefekte bei Föten zu verursachen. Aber was wäre, wenn Wissenschaftler diese Fähigkeit nutzen könnten, um etwas Gutes zu tun?

Forscher berichten, dass sie glauben, dass sie die Anziehungskraft des Virus auf die Entwicklung von Gehirnzellen - anstelle von adulten Gehirnzellen - als mögliche Behandlung für eine tödliche Art von Hirntumor.

In Labor- und Tierversuchen zeigten Wissenschaftler der medizinischen Fakultät der Universität von Washington in St. Louis und der Universität von Kalifornien, San Diego, dass das Virus Stammzellen angreifen und zerstören konnte das Wachstum eines tödlichen und häufigen Gehirntumors, bekannt als Glioblastom.

"Unsere Studie ist ein erster Schritt auf dem Weg zur Entwicklung von sicheren und wirksamen Zika-Virus-Stämmen, die zu wichtigen Werkzeugen in der Neuroonkologie und der Neuro-Onkologie werden könnten Behandlung von Glioblastom ", sagte Studienleiter Michael Diamond von der Washington University School of Medicine in St. Louis.

" Allerdings müssen Bedenken der öffentlichen Gesundheit durch vorklinische Tests und Bewertungen der Stämme angegangen werden " ab "Die Forschung ist in einem frühen Stadium, und Experimente, die in der Tierforschung vielversprechend erscheinen, kommen beim Menschen nicht immer so gut an."

Die Ergebnisse waren veröffentlicht am 5. September in

Das Journal of Experimental Medicine . Die meisten Menschen mit einem Glioblastom sterben innerhalb von zwei Jahren nach der Diagnose, sagten Forscher.

Die Stammzellen, die diese Tumoren antreiben, sind schwer zu töten weil sie in der Lage sind, die natürlichen Abwehrkräfte des Immunsystems zu vermeiden. Diese sich entwickelnden Zellen sind auch resistent gegen bestehende Behandlungen, wie Chemotherapie und Bestrahlung.

Auch wenn der Tumor erfolgreich entfernt wird, müssen diese Stammzellen zerstört werden, um das Wachstum neuer Tumore zu verhindern, erklärten die Autoren der Studie.

"Es ist so frustrierend, einen Patienten so aggressiv zu behandeln, wie wir wissen, nur um zu sehen, dass sein Tumor ein paar Monate später wiederkehrt ", sagte Studienleiter Milan Chheda von der Washington University School of Medicine in einer Pressemitteilung des Magazins.

"Wir haben uns gefragt, ob die Natur eine Waffe zur Verfügung stellen könnte, um auf die Zellen zu zielen, die für diese Rückkehr verantwortlich sind", sagte Chheda.

Das Zika-Virus unterbricht die Gehirnentwicklung bei Föten und zielt auf Hirnstamm- und Vorläuferzellen ab. Aber das Virus hat keine so verheerenden Auswirkungen auf die Gehirne von Erwachsenen, erklärten die Forscher.

"Wir stellten die Hypothese auf, dass die Bevorzugung des Zika-Virus für die Entwicklung von Zellen im Gehirn gegen Glioblastom-Stammzellen genutzt werden könnte", sagte Diamond.

Das Zika-Virus identifizierte, infizierte und zerstörte Patienten-Glioblastom-Stammzellen im Vergleich zu anderen Glioblastom-Zelltypen oder normalen Gehirnzellen.

Die Forscher fanden auch, dass ein modifizierter Stamm des Zika-Virus das Tumorwachstum bei Mäusen mit aggressiven Hirntumoren verlangsamte, "

" Als nächstes testeten die Wissenschaftler einen weniger schädlichen, natürlich vorkommenden Mutantenstamm von Zika, der empfindlicher auf die körpereigene Immunantwort reagiert. Dieser geschwächte Stamm des Virus war immer noch in der Lage, gezielt Glioblastom - Stammzellen anzusteuern und abzutöten.

Die Wirksamkeit des Virus wurde in Kombination mit einem Chemotherapeutikum, Temozolomid genannt, verstärkt, das normalerweise wenig Wirkung auf diese Krebszellen hat Forscher sagten.

"Diese Bemühung stellt die kreative Synthese von drei Forschungsgruppen mit sich ergänzender Sachkenntnis dar, um einen tödlichen Krebs anzugreifen, indem man die Ursache einer anderen Krankheit ausnutzt," sagte Studienkoführer Jeremy Rich von der Universität von Kalifornien, San Diego und das Cleveland Clinic Lerner Research Institute.

"Erwachsene mit Zika können weniger durch ihre Infektion geschädigt werden, was darauf hindeutet, dass dieser Ansatz mit akzeptabler Toxizität verwendet werden könnte", sagte Rich.

Weitere Informationen

Die US-amerikanischen Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention bieten weitere Informationen zum Zika-Virus.

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