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Erschütterungen können gefährlicher für Menschen mit Alzheimer-Risiko sein

Für Menschen, die mit Alzheimer verbundene Gene tragen, Schläge auf den Kopf können ein zusätzliches Risiko bedeuten. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen, die eine Gehirnerschütterung hatten, mehr Gedächtnisprobleme haben und in Bereichen des Gehirns, die typischerweise durch die Krankheit geschädigt werden, verkümmern, wenn sie diese Hochrisiko-Gene haben.

Es ist bekannt, dass eine mittelschwere bis schwere traumatische Hirnverletzung ein starker Risikofaktor für die Entwicklung neurodegenerativer Erkrankungen einschließlich Alzheimer ist. Aber es ist immer noch unklar, ob weniger schwere Kopfverletzungen, einschließlich Gehirnerschütterungen, auch das Risiko einer Person erhöhen.

Um zu untersuchen, führten die Forscher Magnetresonanztomographie (MRT) -Scan-Scans bei 160 Kriegsveteranen im Irak und in Afghanistan durch, von denen einige mit einer leichten traumatischen Hirnverletzung diagnostiziert wurden und andere nicht. Die meisten Soldaten verloren das Bewusstsein und hatten Gedächtnisprobleme nach ihren Erschütterungen, und viele hatten auch eine posttraumatische Belastungsstörung. Die Forscher maßen die Dicke der grauen Substanz in mehreren Hirnregionen - einschließlich einiger Regionen, die bei Alzheimer-Krankheit als erste eine Atrophie zeigen.

Die Forscher gaben den Teilnehmern auch einen einfachen Gedächtnistest und analysierten ihr genetisches Material, um herauszufinden, wer Gene trug, die sie für ein erhöhtes Alzheimer-Risiko prädisponierten.

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Die Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift Gehirn, zeigten, dass Veteranen mit einer Geschichte der Gehirnerschütterung und ein genetisches Risiko für Alzheimer Die Krankheit hatte in den mit Alzheimer assoziierten Regionen die graue Substanz im Vergleich zum Rest ihrer Altersgruppe reduziert. Diese Gruppe schnitt auch schlechter ab, wenn sie gebeten wurde, sich eine Liste von Wörtern zu merken, die sie vor 20 Minuten gelernt hatten.

Die Befunde zeigen nur eine Korrelation zwischen Gehirnerschütterungen, dünnerer grauer Substanz und eingeschränktem Kurzzeitgedächtnis bei jungen Erwachsenen, die fast alle Männer waren; Die Autoren der Studie können nicht sicher sagen, was dies bedeuten wird, wenn sie älter werden. Aber ihre Forschung mit den Veteranen ist im Gange, und sie werden sie weiter untersuchen, um zu sehen, wer in Zukunft Demenz entwickelt und nicht.

"Im Moment sehen wir ein Muster, das wie Alzheimer aussieht, sowohl in Bezug auf die Verringerung der kortikalen Dicke als auch auf den verzögerten Rückruf", sagt der korrespondierende Autor Jasmeet Hayes, PhD, Assistenzprofessor für Psychiatrie in Boston Universitäts- und Forschungspsychologe am National Center for PTSD des VA Boston Healthcare Systems.

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Weil diese Anomalien bei relativ jungen Erwachsenen entdeckt wurden - die Studienteilnehmer waren zwischen 19 und 58 Jahre alt und hatten ein Durchschnittsalter von 32 Jahren - hofft Hayes, dass diese Forschung den Weg bereiten könnte zur Früherkennung von Hirnatrophie im Zusammenhang mit der Alzheimer-Krankheit und anderen neurodegenerativen Erkrankungen wie der Parkinson-Krankheit und der chronischen traumatischen Enzephalopathie (eine Erkrankung, die bei Sportlern auftreten kann, die Kontaktsportarten ausüben).

"Wenn wir diese Menschen früh in ihrem Leben, vielleicht in ihren 30ern oder 40ern, identifizieren können, können wir den Prozess möglicherweise hinauszögern", sagt Hayes.

Bis jetzt wurden keine Behandlungen gezeigt, fügt sie hinzu, Aber diese Forschung stellt einen wichtigen Schritt in diese Richtung dar. Außerdem, wenn die Leute wissen, dass sie eine erhöhte Wahrscheinlichkeit haben, an Alzheimer zu erkranken, fügt sie hinzu - aufgrund einer Familiengeschichte in Verbindung mit einer Gehirnerschütterung zum Beispiel - können sie hoffentlich gesunde Lebensgewohnheiten treffen etwas entgegenwirken.

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Die Forschung zeigt auch, warum es so wichtig für Ärzte und Patienten ist, zu dokumentieren, wenn Erschütterungen auftreten und alle nachfolgenden Symptome zu verfolgen, sagt Hayes, selbst wenn die Verletzung mild erscheint.

Aber während eine mögliche Verbindung zwischen leichter Gehirnerschütterung und Alzheimer-Krankheit beunruhigend ist, betont Hayes, dass die Assoziation nicht bei allen Veteranen gesehen wurde. "Das sind gute Nachrichten für alle diejenigen, die da sind litt unter concu ", sagt sie. "Sie müssen ein genetisches Risiko der Gehirnerschütterung und haben. "

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