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Der komplizierte Zusammenhang zwischen Depression und Hirnkrankheiten

Gestern erfuhren wir, dass Robin Williams in den frühen Stadien von Parkinson-Krankheit, sowie lang anhaltende Depression und Angst, zum Zeitpunkt seines scheinbaren Selbstmordes. Parkinson und andere degenerative Erkrankungen des Gehirns, wie Alzheimer und Demenz, haben einen komplizierten Zusammenhang mit Depressionen - sie kommen oft zusammen, sagen Experten, obwohl die Verbindung zwischen ihnen nicht vollständig verstanden wird.

"Es ist leicht anzunehmen, dass Depressionen Betroffen sind natürlich Menschen mit Parkinson oder Alzheimer, denn sie sind so schwer und lähmend ", sagt Lisa Shulman, Professorin für Neurologie an der medizinischen Fakultät der Universität Maryland und Schatzmeisterin der American Academy of Neurology. "Aber es wird zunehmend erkannt, dass es tatsächlich Veränderungen in der Gehirnchemie gibt, die diesen Depressionssymptomen zugrunde liegen."

Nehmen Sie zum Beispiel die Parkinson-Krankheit: Die progressive Störung, von der bis zu 1 Million Menschen in den Vereinigten Staaten betroffen sind über 50 Jahre alt), ist gekennzeichnet durch Zittern, Langsamkeit der Bewegung und beeinträchtigte Haltung und Balance. Tatsächlich, so Dr. Shulman, konzentrierten sich neuere Forschungen weniger auf die gut verbreiteten motorischen Symptome der Krankheit und mehr auf ihre weniger auffälligen - einschließlich Schlafstörungen und psychische Probleme.

"Depression ist oft eine der frühesten Anzeichen der Parkinson-Krankheit ", sagt sie. Eine Studie, die heute in der Zeitschrift Neurology veröffentlicht wurde, unterstützt dies und berichtet, dass "neuropsychiatrische Symptome" wie Depression, Angst und Müdigkeit bei neu diagnostizierten Parkinson-Patienten häufiger auftreten als in der Allgemeinbevölkerung, und dass Depressionen sind oft unbehandelt.

Etwa 60% der Parkinson-Patienten berichten von depressiven Symptomen, und Schätzungen zufolge leiden bis zu 40% der Alzheimer-Patienten an schweren Depressionen.

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Ein Teil dieser Verbindung mit Depression ist sicherlich das Ergebnis der physischen und emotionalen Belastungen, denen Patienten ausgesetzt sind, wenn sich ihre Bedingungen verschlimmern, sagt Dr. Shulman, aber ein Teil davon kann durch die gleichen Gehirnanomalien ausgelöst werden - wie z Hormonungleichgewichte oder genetische Mutationen - die neurodegenerative Erkrankungen verursachen.

Einige Studien deuten darauf hin, dass Depression tatsächlich zu einigen Formen von Gehirnerkrankungen (wie vaskuläre Demenz und Alzheimer-Krankheit) beitragen kann Es verursacht Entzündungen, verändert den Hormonspiegel und schädigt Blutgefäße und Neuronen im Gehirn. Es ist möglich, dass die Behandlung von Depressionen helfen kann, das Risiko der Entwicklung einer Gehirnerkrankung zu reduzieren, aber mehr Forschung ist erforderlich, um diese Verbindung eindeutig zu belegen.

Dr. Shulman sagt jedoch, dass dies bei Parkinson nicht der Fall ist. "Es ist wahr, dass wir darüber nachdenken sollten, wenn bei einer Person, bei der eine Depression diagnostiziert wurde, andere neurologische Erkrankungen auftauchen", sagt sie. "Aber es gibt keine Beweise, dass Depression ein tatsächlicher Risikofaktor für die Parkinson-Krankheit ist."

Forscher wissen , dass eine Depression zusammen mit einer degenerativen Gehirnerkrankung die Symptome beider Zustände verschlimmern und schwieriger machen kann behandeln. Zum Beispiel können depressive Parkinson-Patienten weniger bereit sein, an Trainingsprogrammen teilzunehmen und Bewegungsprobleme anzugehen. Es hat sich auch gezeigt, dass es ihnen schwerer fällt, sich zu konzentrieren als Menschen, die depressiv sind, aber keine Parkinson-Krankheit haben.

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Natürlich werden nicht alle mit Depressionen eine degenerative Gehirnerkrankung oder umgekehrt. Und für diejenigen, die mit einer oder beiden dieser Erkrankungen diagnostiziert wurden, gibt es viele wirksame Behandlungsmöglichkeiten zu berücksichtigen.

Medikamente können helfen, das Fortschreiten von Parkinson, Alzheimer und Demenz zu verlangsamen und können die Symptome von Depression dramatisch verbessern. Selbsthilfegruppen, Beratung und körperliche Bewegung können die Lebensqualität insgesamt verbessern. "In Momenten wie diesem", sagt Dr. Shulman, "ist es wichtig zu erkennen, dass frühe Parkinson-Symptome und Depressionen bei den derzeitigen Therapien im Allgemeinen gut behandelt werden."

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