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Kaffee: Ist es gesünder als Sie denken?

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Elaine Murszewski ist eine selbsternannte Kaffeesüchtige. "Ich bin seit Jahren Kaffeetrinker, als ich mich erinnern kann", sagt sie. "Meine Kaffeemaschine muss eine Autostart-Funktion haben, damit ich nach dem Aufstehen bereit bin." Der 53-jährige ehemalige Vertreter der Softwarefirma aus Aurora, Colorado, benutzt nie Sahne oder Milch, weil sie nur "den Geschmack verderben. "Sie zieht Kaffee lieber als Alkohol vor - sogar in einer Bar.

Murszewski hat viel Gesellschaft. Mehr als die Hälfte der Erwachsenen in den USA, oder 54%, sind Kaffeetrinker, so die National Coffee Association. Tatsächlich werden in den USA jedes Jahr 146 Milliarden Tassen getrunken, fast dreimal so viel wie Tee.

Aber Kaffee hatte jahrelang einen schlechten Ruf. In vielen Menschen mit Rauchen verbunden, ist Kaffee mit Überkoffeinierung und Schlaflosigkeit verbunden. Das im Kaffee enthaltene Koffein kann bis zu 12 Stunden in Ihrem Körper verbleiben, was das Einschlafen erschwert und auch Ihre Schlafqualität beeinflusst. Koffein ist auch ein Diuretikum, was bedeutet, dass es die Urinproduktion erhöht, was zu einer Austrocknung führen kann.

Der allgemeine Konsens war, dass Tee die bessere Wahl im Hinblick auf die gesundheitlichen Vorteile war. Jüngste Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass trotz der Nachteile von Kaffee das "Teufelsgebräu" einen Vorteil hat: Kaffeetrinker haben möglicherweise ein geringeres Risiko für Leber- und Darmkrebs, Typ-2-Diabetes und Parkinson.

Und im Jahr 2009 zwei Kaffeestudien suggerierten zusätzliche Vorteile: Kaffee-trinkende Männer schienen ein niedrigeres Risiko für fortgeschrittenen oder tödlichen Prostatakrebs als andere Männer zu haben, und Leute mittleren Alters, die moderate Mengen Kaffee tranken - drei bis fünf Tassen pro Tag - hatten den niedrigsten Risiko für Demenz und Alzheimer-Krankheit im späteren Leben im Vergleich zu weniger (oder mehr) häufigen Trinkern.

Kann der Genuss von Kaffee Ihnen sogar helfen, länger zu leben? Könnte sein. Eine Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass Frauen, die regelmäßig Kaffee tranken - bis zu sechs Tassen pro Tag - während der Studie seltener an verschiedenen Ursachen sterben als ihre Nicht-Kaffeetrinker. Da der Konsum von entkoffeiniertem Kaffee ähnliche Ergebnisse zeigt, glauben die Forscher nicht, dass Koffein bei der Arbeit ist.
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Kaffee enthält Antioxidantien
Während Kaffeetrinker andere Lebensgewohnheiten haben können, die die möglichen gesundheitlichen Vorteile erklären könnten, sind Forscher Suche nach Verbindungen in Kaffee, die die Ergebnisse erklären.

Eine Möglichkeit? Antioxidantien, diese gesunden Verbindungen, die am häufigsten mit Obst und Gemüse in Verbindung gebracht werden. Während die Menge an Antioxidantien pro Portion in der Tat viel höher in Sachen wie Beeren, Bohnen und Pekannüsse ist, werden diese Lebensmittel weniger häufig als Kaffee konsumiert.

Tatsächlich fand eine Studie 2005, dass Amerikaner mehr Antioxidantien aus Kaffee als irgendwo anders bekommen . Mehr als die Hälfte der Erwachsenen trinkt täglich Kaffee und der durchschnittliche Kaffeetrinker etwa drei Tassen pro Tag.

"Die meisten Leute trinken es für das Koffein", sagt Joe A. Vinson, PhD, Professor für Chemie an der Universität von Scranton, der 2005 die Studie leitete und intensiv Kaffee studierte. "[Aber] es ist die Nummer eins Quelle von Antioxidantien in der US-Diät."

Polyphenole oder Flavonoide, die Art von Antioxidantien in Kaffee gefunden, sind auch in anderen Lebensmitteln und Getränken, wie Tee, Rotwein und Schokolade gefunden . Alle drei erwiesen sich als mäßig hilfreich bei der Gehirnfunktion, ein Vorteil, der nicht mit Koffein erklärt werden kann, sagt Vinson, der von der National Coffee Association Gebühren erhalten hat. Koffein, das in den USA am häufigsten verwendete Medikament, sagt Vinson, beeinflusst zwar die Wachheit, hat aber nicht viele Vorteile für die Gesundheit erbracht.

Polyphenole sind die "Guten im Kaffee", sagt Vinson. "Wenn du nicht daran interessiert bist, wachsam zu bleiben, dann scheint es, als wäre koffeinfreier Kaffee die beste Wahl."

Forscher haben andere Verbindungen in Kaffee untersucht, wie Chlorogensäure, die auch Auberginen ihren bitteren Geschmack verleiht. Tatsächlich gibt es potenziell Hunderte von biologisch aktiven Verbindungen in Kaffee. "Einer der Nachteile der Arbeit mit Nahrungsmitteln und Getränken sind ihre Mischungen", sagt Vinson. "Es gibt keine magische Kugelverbindung; es ist die Mischung. "

Die wohltuenden Wirkungen könnten auf natürliche Wirkstoffe zurückzuführen sein, die das Wachstum schädlicher Bakterien verhindern, oder auf solche, die das Wachstum nützlicher Bakterien, Probiotika genannt, fördern. Kaffee kann auch die Spiegel von Darmpeptiden verändern, den Hormonen, die auf natürliche Weise freigesetzt werden, um Dinge wie Hunger oder Fülle zu kontrollieren.

Kaffee kann sogar eine hormonähnliche Wirkung im Körper haben, sagt Clinton Allred, PhD, Assistenzprofessor am Departement Ernährung und Lebensmittelwissenschaft bei Texas A & M. Eine Verbindung, die als Trigonellin bekannt ist, "kann wie Östrogen wirken", sagt er. "Die Leute wussten nicht, dass Kaffee eine solche Aktivität tragen würde."

Da Trigonellin als Hormon wirkt, kann es bei Frauen mit Brustkrebs gefährlich sein, aber es kann auch gegen Darmkrebs schützen. "Östrogen ist präventiv für Tumorbildung bei Dickdarmkrebs, wir glauben", sagt Allred. "Aber es ist einfach zu früh für uns, [alle] diese spezielle Verbindung zu kennen."
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Kaffeetrinker können einen gesünderen Lebensstil haben
Ein weiteres Hindernis bei der Bestimmung der Vorteile von Kaffee ist, dass seine schwer zu isolieren die Auswirkungen von Kaffee aus anderen gesunden Gewohnheiten oder Lebensstilen im Zusammenhang mit Kaffee trinken. Eine 1999> in Schottland durchgeführte Studie zum Kaffee- und Teekonsum fand beispielsweise heraus, dass Kaffeetrinker jünger waren, ein höheres Einkommen hatten und generell gesünder waren als Teetrinker.

Kaffeetrinker in den USA scheinen ein ähnliches Profil zu haben. Siebzig Prozent der Amerikaner mit einem jährlichen Haushaltseinkommen von $ 150.000 oder mehr trinken Kaffee, verglichen mit 54% der Amerikaner in einem Haushalt weniger als $ 25.000 pro Jahr, nach Verbrauchermarktforschungsunternehmen Experian Simmons.

Forschung hat seit Jahrzehnten gezeigt ärmere Menschen sterben eher aus praktisch jedem Grund als Menschen mit einem höheren sozioökonomischen Status. Wohlhabendere Menschen sind eher körperlich aktiv und essen gesünder und weniger wahrscheinlich zu rauchen. Verhaltensweisen, die einige der Bedingungen verhindern könnten, von denen angenommen wird, dass sie durch Kaffee beeinflusst werden.

"Das ist das Problem [mit den meisten Studien am Kaffee] ", sagt Vinson. "Es gibt keine perfekte Studie da draußen, weil sie nicht alle Variablen kontrollieren können. Das Problem mit einem menschlichen Studium ist jeder anders. "

Um die Vorteile des Kaffees insbesondere zu isolieren, konzentrierten sich neuere Studien darauf, die Auswirkungen von weniger als gesundem Verhalten, wie Rauchen, herauszufiltern, dass Kaffeetrinker wahrscheinlich sind

In einer Studie von 2008 stellte Esther Lopez-Garcia, PhD, eine Forscherin in der Abteilung für Präventivmedizin und öffentliche Gesundheit an der Autonomen Universität von Madrid in Spanien fest, dass Kaffeetrinker ein etwas geringeres Todesrisiko hatten aus allen Gründen als Menschen, die keinen Kaffee tranken. Obwohl die Teilnehmer ihrer Studie alle Krankenschwestern und Gesundheitsfachkräfte waren, sagt sie, dass die Ergebnisse wahrscheinlich auf Menschen mit ähnlicher Ausbildung und sozioökonomischem Status anwendbar sind. "Allerdings", warnt sie, "muss [die Verallgemeinerung der Ergebnisse] mit Vorsicht vorgenommen werden, weil klar ist, dass der sozioökonomische Status die Sterblichkeit beeinflusst."

Natürlich ist Kaffee keine schnelle Lösung und kann bei manchen Menschen sogar Probleme verursachen . Es kann bestehende Herzerkrankungen verschlechtern, und Koffein kann zu Schlafstörungen sowie Herzrasen und Angstzuständen führen. Außerdem fügen viele Kaffeetrinker ihrer Ernährung nur Kalorien und Fett hinzu, indem sie schwere Sahne und zu viel Zucker mischen.

Mehr Forschung muss durchgeführt werden, bevor Ärzte ihren Patienten Kaffee empfehlen können, sagen Experten.

"Es ist immer schwierig, Ernährungsempfehlungen zu geben, die auf Studien basieren, die nur einige Monate dauerten, weil sie keine Langzeitwirkungen untersuchen können ", sagt Christian Herder, PhD, Diabetesforscher an der Heinrich-Heine-Universität in Düsseldorf. In einer Studie aus dem Jahr 2010 zum Beispiel fand Herder heraus, dass Änderungen der Kaffeetrinkgewohnheiten keine negativen Auswirkungen auf Diabetes-Risikofaktoren hatten. Aber weil die Studie nur drei Monate dauerte, sagt er, es lieferte nicht genügend Beweise, um direkt zu empfehlen oder zu verbieten, Kaffee zu trinken. "Es scheint keinen Grund zu geben, Männer und Frauen mittleren Alters davon abzubringen, Kaffee zu trinken", fügt Herder hinzuAllerdings, sagt Lopez-Garcia, "jeder mit gesundheitlichen Problemen, die durch Kaffee verschlechtert werden können? Schlaflosigkeit, Angstzustände, Bluthochdruck oder Herzprobleme? Sollten den Arzt nach seinem spezifischen Risiko fragen."

Ein besseres Verständnis der Risiken und die Vorteile von Kaffee könnten nicht so schnell kommen. "Studien sind selten", sagt Vinson. Außerdem, so sagt er, hätten viele der durchgeführten Studien "superhohe Konsumationen" (zum Beispiel 12 Tassen pro Tag) zur Folge und treffen möglicherweise nicht auf die normale Menge zu, die Amerikaner typischerweise trinken.

Bisher Beweise für Kaffees gesundheitliche Vorteile sind begrenzt. "Ich möchte überzeugt werden, aber ich war nicht. Es ist nicht Ursache und Wirkung; Es ist nur ein Hinweis ", sagt Vinson. "Aber es gibt viele wunderbare Hinweise."

In der Zwischenzeit können Kaffeetrinker immer noch hoffen, dass ihr kostbares Bier auch gut für sie ist. Murszewski sagt, dass sie von ihrer Java-Gewohnheit profitiert hat. "Ich habe meinen Arzt nicht nach den Vorzügen von Kaffee gefragt, obwohl mir aufgefallen ist, dass Kaffee bei Migräne hilft", sagt sie. "Es ist nicht voll mit Kaffee trinken."

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