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Können psychedelische Drogen Depression behandeln?

Es scheint weit hergeholt, dass eine psychedelische Droge assoziiert wird mit schlammigen Hippies in Woodstock würde einem Krebspatienten in einem Universitätsklinikum helfen. Dennoch ist es eine zunehmend vertraute Szene. Obwohl bewusstseinsverändernde Medikamente wie Psilocybin immer noch am häufigsten von Menschen konsumiert werden, die hoch hinaus wollen, haben Forscher im ganzen Land begonnen zu untersuchen, ob diese und andere illegale Drogen bei hartnäckigen Depressionen, Angstzuständen und anderen psychischen Problemen helfen können

Allein im vergangenen Monat wurden Studien über den Nutzen von MDMA (besser bekannt als Ecstasy) bei Menschen mit posttraumatischer Belastungsstörung und über die schnell wirksamen antidepressiven Wirkungen des "Club-Medikaments Ketamin" ("Special K") veröffentlicht. ). Die Studie, an der Sakuda teilnahm, soll Anfang September in einer großen Zeitschrift erscheinen. Bisher waren die Studien klein, aber die Ergebnisse waren ermutigend und größere Studien sind in Sicht.

Drogen wie Psilocybin und Ecstasy können in den falschen Händen gefährlich sein. Aber wenn sie unter professioneller Aufsicht und in Kombination mit einer Therapie eingenommen werden, sagen Forscher, dass nur eine oder zwei Dosen den Patienten helfen können, die Ursachen ihrer Probleme zu entdecken und therapeutische Durchbrüche zu erfahren, die sonst Monate oder Jahre dauern könnten.

"Es kann wie eine Psychotherapie sein ", sagt Psychiater Stephen Ross, MD, ein Experte für Sucht an der New York University, der eine Studie über Psilocybin-Behandlung bei Krebspatienten mit schweren Angstzuständen führt. "Ihre Abwehrkräfte sind gesenkt, und sie haben enormen Zugang zu bewusstlosem Material."

Psylocybin revitalisierte Sakuda. Als die Wirkung der Droge nachließ, riefen die Therapeuten ihren Mann, Norbert Litzinger, zu sich. "Theres meine Pammy", erinnert sich Litzinger. "Sie strahlt nur mit Licht, und ich habe diese Freude nicht so lange gesehen. Sie war nur ganz am Leben, sie war total glücklich."

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Die Rückkehr von Der Säuretest

Wissenschaftler haben seit den 1940er Jahren die therapeutischen Wirkungen von Halluzinogenen, MDMA und anderen synthetischen Drogen untersucht. Das wohl berühmteste Beispiel war ein Forscherteam um den Psychologen Timothy Leary, das in einer Reihe von Experimenten, die Anfang der 1960er Jahre an der Harvard University durchgeführt wurden, die Wirkung von Psilocybin und LSD (Lysergsäurediethylamid oder "Säure") untersuchte Aber die Forschung über den potenziellen Nutzen psychedelischer Drogen stoppte in den frühen 1970er Jahren, nachdem die Bundesregierung LSD und Psilocybin kriminalisiert hatte und nachdem die Drogen von Studenten und der Hippie-Gegenkultur eifrig adoptiert worden waren. "Diese Studien hatten wegen der kulturellen Reaktion geschlossen werden ", sagt Charles Grob, MD, Professor für Psychiatrie am Harbor-UCLA Medical Center in Torrance, Kalifornien, und der leitende Forscher der Studie, die Sakuda einschloss. "Es hat irgendwie das Bild des gesamten Feldes getrübt."
Die neue Welle der Forschung über Psychedelika "Version 2.0", wie Dr. Ross es nennt, begann in den frühen 1990er Jahren, als die Food and Drug Administration (FDA) einige Vorstudien zu Psilocybin und MDMA genehmigte. (Letzteres wurde in den 1970er Jahren ohne den Segen der FDA in der Psychotherapie verwendet und wurde schließlich 1985 geächtet.) Die Forschung hat in den letzten Jahren dramatisch an Bedeutung gewonnen.

Die Forscher gehen in der dieses Mal richtig ", sagt Bruce Stadel, MD, ein pensionierter FDA-Gesundheitsbeauftragter, der die neue Ernte von Studien verfolgt. "Diese Medikamente in den 60er Jahren wurden einfach ohne eine richtige Studie losgelassen. [Jetzt] gehen sie durch die FDA, durch den Prozess der klinischen Studien."

Forscher konnten jedoch keine Bundeszuschüsse erhalten. Während die FDA die Studien genehmigt hat, wurden sie alle privat finanziert, vor allem von gemeinnützigen Organisationen wie der Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) in Santa Cruz, Kalifornien, und dem Heffter Research Institute in Santa Fe , NM

Versuchen Sie das nicht zu Hause

Die Psilocybin-Studie, die Dr. Ross an der NYU leitet, ist typisch für die Forschung der neuen Generation. Während der neunmonatigen Studie, die vom Heffter-Forschungsinstitut finanziert wird, erhalten die Patienten in zwei getrennten Fällen einen Silberkelch, der entweder eine Psilocybin-Pille oder ein Placebo enthält.

Der Patient legt sich dann auf ein braunes Sofa Kunstwerk, Skulpturen von Buddha und, auf einem nahegelegenen Bücherregal, ein kleiner Glaspilz mit roter Kappe. Während der nächsten sechs Stunden hört der Patient mit schattierten Augen eine Kombination aus klassischer Musik, östlicher Musik und Stammesmusik. Ein Paar Therapeuten, die nicht wissen, ob der Patient ein aktives Medikament oder ein Placebo eingenommen hat, bleiben im Raum für die Unterstützung, obwohl sie den Patienten ermutigen, in einem meditativen Zustand zu bleiben.

Nächste Seite: Wie es funktioniert [ pagebreak] Das klingt vielleicht ein bisschen trippy. Aber die Wissenschaft hinter der Forschung ist gesund, sagt Franz Vollenweider, MD, ein Psychiater an der Universität Zürich, in der Schweiz, und ein Mitglied des Vorstands der Heffter Forschungsinstitute.
Nach Dr. Vollenweider, der durchgeführt hat Gehirn-Imaging-Studien über die Auswirkungen von Psychedelika und MDMA, scheinen diese Medikamente den Gehalt an Serotonin und anderen Chemikalien im Körper und Gehirn, die Stimmung regulieren beeinflussen.

Wenn alles gut geht, induzieren die Drogen eine "friedliche und glückselig" Zustand der Einheit mit sich selbst und dem Kosmos, was zu einer neuen Ebene der Selbstwahrnehmung und des Wissens führt, die ein Individuum auf kognitive Therapie und andere Formen der Psychotherapie reagieren lassen, sagt Dr. Vollenweider. (Ironischerweise sind die Medikamente vielversprechend in der Behandlung von Alkoholabhängigkeit, fügt er hinzu.)

Bei Krebspatienten wie Sakuda "ermöglichen diese spirituell orientierten veränderten Zustände ... Patienten möglicherweise eine abrupte Bewusstseinsverlagerung davor, vor dem Sterben Angst zu haben und fühlen, dass ihr Leben vorbei ist ", sagt Dr. Grob. "Es war sehr bemerkenswert für mich, Veränderungen in diesen Leuten zu sehen, die sehr ängstlich und in Not waren, und zu sehen, wie sie besser wurden."

Aber es ist nicht immer eine glatte Reise. Abhängig von der Dosis, sowie der Persönlichkeit eines Individuums, können die Medikamente Angst, Angst, Paranoia und in einigen Fällen einen psychosenähnlichen Zustand hervorrufen. "Es ist nicht so einfach - es kann qualvoll schmerzhaft sein", sagt Dr. Grob. "Diese sechs Stunden, in denen man in die Erfahrung eintaucht, können sich wie die längsten Stunden im Leben eines Menschen anfühlen."

Aus diesem Grund sollten die Medikamente nur in genau dosierten Mengen in einer sorgfältig kontrollierten Umgebung verabreicht werden, sagen Forscher. Darüber hinaus wird eine monatliche Nachbehandlung empfohlen, um die während der Sitzung gewonnenen Erkenntnisse zu sortieren und sicherzustellen, dass sie produktiv im Alltag angewendet werden.

Ein Rezept für Psilocybin?

Die ersten Ergebnisse der neuen Forschung sind vielversprechend. So erfüllten in der im Juli veröffentlichten MDMA-Studie 10 der 12 Personen, die das Medikament einnahmen, die Kriterien für posttraumatischen Stress zwei Monate später nicht mehr. Und alle fünf der Patienten, die bisher in Dr. Rosss Studie eingeschrieben haben? Schließlich wird es ein paar Dutzend enthalten? Haben gezeigt, erhebliche Abnahme der Angst und Depression.

"Sie haben sich alle verbessert", sagt Dr. Ross. "Da scheint etwas zu sein."

Die Forscher hoffen, dass die Regierung, wenn die laufenden Voruntersuchungen die Sicherheit und Wirksamkeit dieser Medikamente für bestimmte Behandlungen belegen, einspringen wird, um größere Studien zu finanzieren. Rick Doblin, PhD, der Gründer und Präsident von MAPS, sagt, dass dies in den nächsten drei Jahren passieren könnte. Aber erwarte nicht, dass du in naher Zukunft ein Rezept für Zauberpilze von deinem Psychiater bekommst.
Es wird wahrscheinlich ein Jahrzehnt dauern, bis die FDA ein Psychedelikum als Medizin genehmigt, wenn es überhaupt so ist, sagt Döblin. Der wahrscheinlichste Kandidat ist MDMA für posttraumatischen Stress, fügt er hinzu. "Was versuchte, sich dieser Richtung zu nähern, ist diese Legitimation dieses Bereichs der psychedelischen Medizin, aber wir müssen es durch die FDA tun, eine Droge nach der anderen."

Nächste Seite: Keine Mainstream-Behandlung [pagebreak] Petros Levounis, MD, ein Suchtpsychiater am Columbia University College für Ärzte und Chirurgen in New York City und ehemaliger Vorsitzender des American Psychiatric Associations Committee für Suchtbehandlung, betont, dass Psychedelika weit davon entfernt sind, eine Mainstream-Behandlung zu sein. "Dies ist eine Forschungslinie, die einige Daten enthält, die ein Potenzial für einige positive Ergebnisse zeigen", sagt er. "Aber wir sind sehr weit davon entfernt, Halluzinogene für die Behandlung von unheilbar kranken Patienten zu empfehlen."

Trotzdem haben die Erfahrungen von Menschen wie Sakuda Hoffnung für Menschen, die Probleme mit Depressionen und Angstzuständen hatten.

Sakudas Depression Nach ihrer Psilocybin-Sitzung, die ihr Ehemann mit einer "Epiphanie" und einer "Erweckung" in Verbindung bringt, nimmt sie allmählich zu. Ihre Depression und Angst hatten sie daran gehindert, aktiv zu werden und das Leben zu genießen, aber bald darauf gingen sie und ihr Mann wieder zu Konzerten und wandten sich an den nördlichen Rand des Grand Canyon.

Inzwischen hatte sich Sakudas Krebs weiter ausgebreitet. Am 10. November 2006 starb sie zu Hause in den Armen ihres Mannes, nur wenige Tage nachdem sie bei einem Spendensammler für das Heffter Forschungsinstitut gesprochen hatte, das Dr. Grobs Studie finanzierte.

In einem Video auf der Website des Instituts, Sakuda beschrieb den Aufschwung der Emotion und die neu entdeckte Perspektive, die sie bei Psilocybin erfahren hatte und die die letzten Jahre ihres Lebens so stark beeinflusste. "Ich glaube nicht, dass die Droge die Ursache für diese Dinge ist", sagte sie. "Ich denke, es ist ein Katalysator, der dir erlaubt, deine eigenen Gedanken und Gefühle von einem Ort zu lösen, an dem du sie sehr fest gebunden hast."

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