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Gehirn-Scans Lassen Sie 'Eingeschlossen' ALS-Patienten kommunizieren

DIENSTAG, 31. Januar 2017 (HealthDay News) - Mit der Bildgebung im Gehirn konnten vier schwer "eingesperrte" Patienten - alle bewusst und bewusst, aber unfähig zu kommunizieren - mit Ja und Nein antworten - Keine Fragen, berichten Forscher.

Ein Patient wurde auf Wunsch seiner Familie gefragt, ob er seiner Tochter erlauben würde, ihren Freund zu heiraten. In neun von zehn Fällen sagte er nein, sagten die Forscher.

Wissenschaftler waren von den Studienergebnissen beeindruckt, die eine fortschrittliche Gehirn-Computer-Technologie beinhalteten.

"Dies steht an der Grenze in der Kommunikation mit Patienten, die haben Locked-in-Syndrom ", sagte Marie-Christine Nizzi. Sie ist Psychologielehrerin an der Mind, Brain and Behavior Initiative der Harvard University.

"Die Forscher in dieser Studie sind vorsichtig, aber sie stellen fest, dass die Messung des Sauerstoffs in bestimmten Gehirnbereichen ihnen die Identifizierung ermöglichte Die Sätze, von denen die Patienten wussten, dass sie wahr waren, im Gegensatz zu Sätzen, von denen sie wussten, dass sie falsch waren, "fügte Nizzi hinzu. Sie war nicht an der Forschung beteiligt.

Krankheiten wie Schlaganfall und Lou-Gehrig-Krankheit können dazu führen, dass Patienten "eingesperrt" werden, sagte Nizzi. Der offizielle Name für die Lou Gehrig-Krankheit, so benannt nach dem legendären Baseballspieler, der an der Krankheit starb, ist die Amyotrophe Lateralsklerose (ALS).

ALS ist eine progressive Motoneuronerkrankung, die das für die Bewegung verantwortliche Nervensystem zerstört. In einigen Fällen können diese Patienten durch Blinzeln oder Bewegen ihrer Augen kommunizieren. Aber im extremsten Zustand können sie keine Bewegung kontrollieren und stellen die Frage, ob sie noch kommunizieren können, möglicherweise über Gehirnaktivität, sagte sie.

In der neuen Studie arbeitete ein internationales Team von Forschern mit vier "eingesperrten" ALS-Patienten. Die Forscher verwendeten eine fortschrittliche Bildgebungstechnik und Elektroenzephalographie, eine Messung der elektrischen Aktivität, als die Teilnehmer mit Ja-und-Nein-Fragen befragt wurden. Die Patienten waren darin geschult worden, sich auf die Antworten zu konzentrieren.

In einigen Fällen wussten die Forscher die Antworten auf die Fragen, wie "Sie wurden in Berlin geboren" oder "Ihr Mann heißt Joachim". Andere waren offen, wie etwa Fragen, ob sie Rückenschmerzen hatten.

Die Forscher schätzten, dass die Patienten die Fragen in mehr als 70 Prozent der Fälle richtig beantworteten.

Der Ansatz scheint zu funktionieren, weil "ja-und "In der frontalen Hirnhälfte gibt es kein Hirngespinst", sagt Studienkoautor Niels Birbaumer.

"Jeder Patient hat ein anderes Antwortmuster", sagt Birbaumer, Professor an der Universität Tübingen in Deutschland.

Das Team fragte sich, warum Patienten manchmal falsche Antworten gaben. "Sie schlafen oft ein oder haben Aufmerksamkeitslücken, und einige von ihnen sind teilweise blind, so dass die Aufmerksamkeitsspanne kurz ist", vermutete Birbaumer.

In Zukunft würden die Forscher aufhören, Fragen zu stellen, wenn die Gehirnaktivität darauf hindeutet, dass Patienten keine sind '

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Patienten übereinstimmend sagten, sie seien glücklich.

"Obwohl das Locked-in-Syndrom entsetzlich klingt, sind viele eingesperrte Menschen einigermaßen zufrieden mit dem Leben", sagte Frank Günther. Er ist Professor für Sprach-, Sprach- und Hörwissenschaften sowie Biomedizintechnik an der Boston University.

"Sie können immer noch Musik hören, fernsehen, ihre Lieben sehen und hören. Einige haben hingebungsvolle Familienmitglieder, die sie mitnehmen der Park, oder zum Abendessen mit der Familie oder ins Kino ", sagte er.

Dennoch," mit rudimentären Kommunikationsgeräten haben viele eingesperrte Patienten darauf hingewiesen, dass der Verlust der Kommunikationsfähigkeit ihr größtes Problem ist " Sagte Günther. "Eine Lösung dieses Problems würde ihre Lebensqualität erheblich verbessern."

Guenther schrieb den in dieser Studie berichteten Fortschritt früheren Fortschritten in der Gehirntechnologie zu.

"Diese Forschung wird möglich gemacht durch das, was wir über das Gehirn aus anderen Studien und Messtechniken gelernt haben, wie zum Beispiel funktionelle Magnetresonanztomographie, und nicht andersherum", sagte er.

Allerdings fügte Guenther hinzu: "Eins Aus dieser Studie wurde gelernt, dass Menschen einfach "Ja" oder "Nein" denken können, und wir können dies immer noch mit einem System erkennen, das nicht invasiv ist. "

Weiter, so Birbaumer, wollen Forscher ein System entwickeln, das Patienten erlaubt wähle Buchstaben und Wörter mit ihren Gehirnen. "Bisher ist das nicht möglich", sagte er.

Forscher wollen auch sehen, ob der derzeitige Ansatz bei "eingesperrten" Patienten funktioniert, die Schlaganfälle erlitten haben, nicht nur bei Patienten mit ALS.

Die Studie war online veröffentlicht am 31. Januar in der Zeitschrift PLOS Biologie .

Weitere Informationen

Für mehr über ALS, besuchen Sie die US National Institute of Neurologische Erkrankungen und Schlaganfall.

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