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Sind Schlafprobleme normal, wenn wir älter werden?

Die Fähigkeit des Gehirns, schlafbezogene Aufgaben zu erfüllen, nimmt mit der Zeit ab. (GETTY IMAGES)

Durch die Prime-Time-Fernsehshows dösen. Aufwachen vor Sonnenaufgang, unfähig, wieder einzuschlafen. In der Nacht mehrmals aufstehen. Für viele Erwachsene über 50 Jahre können Schlafprobleme wie diese den Alltag stören und dazu führen, dass sie sich wundern: "Ist das ein normaler Teil des Älterwerdens?"

Es gibt keine Frage, dass wir anfangen, wenn wir das mittlere Alter erreicht haben Gesicht Hindernisse für einen guten Schlaf. Je älter wir werden, desto ausgeprägter können Schlafprobleme werden. In einer Gallup-Studie von 2005 an Amerikanern im Alter von 50 und älter glaubten 24% der Probanden, dass sie ein Schlafproblem hatten. In einer Umfrage der National Sleep Foundation 2003 berichteten 67% der Erwachsenen im Alter von 55 bis 84 Jahren von häufigen Schlafproblemen; In den Ergebnissen wurde schlechter Schlaf bei älteren Menschen mit anderen gesundheitlichen, Gewichts- oder Mobilitätsproblemen in Verbindung gebracht.

Experten stimmen tendenziell zu, dass einige Schlafveränderungen normal sind, wenn wir älter werden, aber das bedeutet nicht, dass Sie den gesamten Schlaf kalkulieren sollten Probleme, älter zu werden. Wenn Sie oder Ihre Angehörigen sich nicht so leicht ausruhen wie in früheren Jahren, sind hier einige Punkte zu beachten.

Schlafmuster ändern sich mit zunehmendem Alter
Wie bei anderen normalen Körperfunktionen ist auch die Effizienz der Das Gehirn bei der Erfüllung seiner schlafbezogenen Aufgaben beginnt im Laufe der Zeit zu sinken, und dies kann zu Schlafstörungen führen. Ein solcher Rückgang des normalen Schlafes beginnt wahrscheinlich in unseren 40ern, obwohl es vielleicht erst Jahre später, wenn wir unsere 50er oder 60er Jahre erreichen, dass wir endlich ein Problem erkennen.

Das Gehirn produziert immer weniger Melatonin, a Hormon, das den Schlaf in der Nacht und die Wachheit während des Tages reguliert. Wenn Erwachsene ihre Altersjahre erreichen, können sich die Schlafmuster natürlich früher in den Tag verlagern.

Zum Beispiel können Senioren normalerweise früher in der Nacht einschlafen - um 20 Uhr. zum Beispiel auf der Couch nach dem Abendessen. Aus diesem Grund können sie früher aufstehen, um 3 oder 4 Uhr morgens. Es mag als ein logischer Schritt erscheinen, over-the-counter Melatonin nehmen, um eine solche Verschiebung zu korrigieren, aber Experten haben gemischte Meinungen darüber, wie sicher dieser Ansatz ist für ältere Menschen. (Lesen Sie mehr über Schlafmittel und ältere Erwachsene.)
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Ronald Kramer, MD, Neurologe und medizinischer Direktor am Schlafstörungszentrum des Colorado Neurological Institute in Denver und Sprecher der American Academy of Sleep Medicine, sieht diese fortgeschrittenen Schlafzyklen bei vielen seiner älteren Patienten.

"Sie kommen rein und sagen:, Ich bin die ganze Zeit schläfrig; ich gehe nachts raus und schlafe im Kino ein. '" Ein großer Teil der Beratung dieser Patienten, sagt Dr. Kramer, erzieht sie über die Veränderungen, die ihre Körper durchmachen. "Sie müssen vielleicht einige Anpassungen vornehmen, sich daran gewöhnen, früher ins Bett zu gehen und früher aufzustehen oder am Nachmittag ein Nickerchen zu machen. In gewisser Weise ist es eine Belohnung für das, was wir früher als Jugendliche taten und unseren natürlichen Schlaf verzögern Muster, indem du so oft aufbleibst. "

Der Nachtschlaf wird auch nach dem 50. Lebensjahr fragmentierter, und die meisten Senioren haben Schwierigkeiten, die Nacht hindurch zu schlafen, ohne mehrmals zu wachen. Aufgrund der ständigen Unterbrechung des natürlichen Schlafzyklus erhalten einige ältere Menschen weniger tiefen, erholsamen REM-Schlaf.

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"Fragmentierter Schlaf ist schwierig, wenn wir älter werden", sagt Dr. Kramer. "Einiges ist natürlich, aber vieles hat auch mit anderen medizinischen Themen zu tun. Einige davon können wir nicht helfen, aber eine Menge kann verbessert werden, wenn wir uns um die zugrunde liegende Erkrankung kümmern, die zu schlechtem Schlaf beiträgt. "

Männer können Probleme mit der Prostata haben, die sie auf die Toilette bringen können; Frauen, die die Menopause durchlaufen, können Hitzewallungen und Nachtschweiß erleiden. Für ältere Menschen sind Depressionen und körperliche Schmerzen wie Arthritis beides Bedingungen, die den Schlaf stören können. Ältere Erwachsene sind auch anfälliger für andere Schlafprobleme wie Schlafapnoe und periodische Bewegungen der Gliedmaßen, die ihren Schlaf beeinträchtigen können. Wenn Sie mit Ihrem Arzt sprechen und eine Behandlung für diese möglichen Ursachen finden, können Sie feststellen, dass Ihr Schlaf - und wie Sie sich während des Tages fühlen - sich sehr verbessert.

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... ebenso wie Lebensstil und Medikamente
Ältere Erwachsene können anderen gesundheitlichen Bedingungen ausgesetzt sein, die Medikamente benötigen, und es ist wichtig zu überlegen, ob diese Medikamente die Schlafqualität beeinträchtigen können - insbesondere für ältere Menschen, die größere Schwierigkeiten haben, Medikamente zu metabolisieren selbst kleine Dosen von üblichen Medikamenten.

Ältere Menschen können auch weniger Licht ausgesetzt werden, als sie ihre innere Uhr für die Wachsamkeit während des Tages und für den Nachtschlaf einstellen müssen. Dr. Kramer zitiert Forschungsergebnisse, die zeigen, dass Menschen in Pflegeheimen oft nur ein bis zwei Stunden mit der niedrigsten Lichtintensität leben, die notwendig ist, um dem Gehirn eines Menschen zu signalisieren, dass es tagsüber ist. "Eine derart geringe Menge an Tageslicht, vermutlich mit einem damit verbundenen Mangel an körperlicher Aktivität, ist eine Formel für nächtliche Schlafstörungen bei den meisten Pflegeheimpatienten", sagt Dr. Kramer.

Deshalb ist gute Schlafhygiene immer noch so wichtig, auch wenn Menschen älter werden, in Rente gehen, in das betreute Leben eintreten oder andere gesundheitliche Probleme entwickeln. Pflegekräfte, die sich um einen älteren Erwachsenen kümmern, können sicherstellen, dass er oder sie während des Tages eine Art von Bewegung bekommt, mindestens ein paar Stunden Tageslicht hat und einen regelmäßigen Schlafrhythmus beibehält.

Fazit: Wie Sie sich während des Tages fühlen
Obwohl allgemein angenommen wird, dass ältere Erwachsene genauso viel Schlaf bekommen sollten wie jüngere Erwachsene, legt eine Studie aus dem Jahr 2008 nahe, dass wir möglicherweise nicht so viel Schlaf brauchen wie wir älter werden. Als die Forscher die Teilnehmer aufforderten, 16 Stunden am Tag im Bett zu bleiben, schliefen die 60- bis 72-Jährigen durchschnittlich nur 7,5 Stunden, verglichen mit den 18- bis 32-jährigen, die im Durchschnitt 9 Jahre geschlafen hatten Schlaflosigkeit kann den Schlaf, den sie vermissen, eigentlich nicht brauchen.

Wenn Sie oder eine ältere Person plötzlich Schlaf verlieren, ist die erste Frage, ob sie die Tagesfunktion beeinträchtigt. Fühlst du dich tagsüber müde? Verlieren Sie die Konzentration oder kämpfen Sie ständig gegen den Schlaf? Wenn ja, sprechen Sie mit Ihrem Arzt über mögliche Lösungen.

"Egal, wie viel Schlaf Sie brauchen, ob es mehr oder weniger als wenn Sie jünger waren, ob 7 Stunden oder 10 Stunden? Sie sollten sich immer noch ziemlich gut fühlen andere 17 oder 14 Stunden am Tag, die Sie wach verbringen ", sagt Dr. Kramer. "Sie müssen vielleicht einige normale Veränderungen in Ihrem Schlafmuster akzeptieren, um sich besser zu fühlen, aber Sie sollten niemals akzeptieren, dass Sie sich nicht Tag für Tag gut fühlen." Wenn Sie glauben, dass ein Schlafproblem Ihr tägliches Leben beeinträchtigen könnte, kann Ihr Hausarzt, ein zertifizierter Schlafarzt oder eine Untersuchung im Schlafzentrum helfen.

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