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Alkohol: Schrumpft dein Gehirn?

Von Theresa Tamkins

Montag, 13. Oktober ( Gesundheit. Com) - Was für das Herz gut ist, kann das Gehirn verletzen, entsprechend einer neuen Studie der Effekte von Alkohol.

Menschen, die Alkohol trinken - selbst die moderaten Mengen, die Herzkrankheiten vorbeugen - haben laut einer Studie in den Archives of Neurology ein geringeres Gehirnvolumen als diejenigen, die dies nicht tun.

Während eine gewisse Schrumpfung des Gehirns mit dem Alter normal ist, wurden größere Mengen in einigen Teilen des Gehirns mit Demenz in Verbindung gebracht.

"Der Rückgang des Hirnvolumens - auf 2% pro Dekade geschätzt - ist ein natürlicher Teil des Alterns", sagt Carol Ann Paul, die die Studie an der Boston University School of Public Health durchgeführt hat. Sie hatte gehofft, dass Alkohol gegen solche Schrumpfung des Gehirns schützen könnte.

"Allerdings haben wir die Schutzwirkung nicht gefunden", sagt Paul, der jetzt ein Ausbilder im Neurowissenschaftsprogramm am Wellesley College ist. "In der Tat führte jede Art von Alkoholkonsum zu einem Rückgang des Hirnvolumens. "

In der Studie untersuchten Paul und Kollegen 1.839 gesunde Menschen mit einem Durchschnittsalter von etwa 61 Jahren. Die Patienten unterzogen sich einer Magnetresonanztomographie (MRT) des Gehirns und berichteten, wie viel sie tippten.

Insgesamt gilt: Je mehr Alkohol konsumiert wird, desto kleiner ist das Gehirnvolumen, wobei Abstinenzler ein höheres Hirnvolumen haben als ehemalige Trinker, leichte Trinker (1-7 pro Woche), moderate Trinker (8-14 pro Woche) und starke Trinker (14-plus pro Woche).

Männer waren eher starke Trinker als Frauen. Aber die Verbindung zwischen Gehirnvolumen und Alkohol war bei Männern nicht so stark. Für Männer hatten nur diejenigen, die starke Trinker waren, ein kleineres Gehirnvolumen als diejenigen, die wenig oder keinen Alkohol konsumierten.

Bei Frauen hatten selbst moderate Trinker ein kleineres Gehirnvolumen als Abstinenzler oder ehemalige Trinker.

Weiter: Warum sollte Alkohol die Schrumpfung des Gehirns fördern?

Es ist nicht klar, warum selbst geringe Mengen Alkohol das Gehirn schrumpfen lassen, obwohl bekannt ist, dass Alkohol Gewebe entwässert, und ständige Dehydration kann negative Auswirkungen auf jedes empfindliche Gewebe haben, sagt Paul.

"Das wussten wir schon immer Alkohol in höheren Dosierungen führt zu einer Schrumpfung des Gehirns und zu einem kognitiven Defizit ", sagt Petros Levounis, MD, Direktor des Addiction Institute von New York am St. Luke's - Roosevelt Hospital Center, der nicht an der Studie beteiligt war Dieser Artikel zeigt, dass das Gehirn bei niedrigeren Dosen Alkohol schrumpft. "

Die Studie zeigte jedoch nicht, dass das kleinere Gehirnvolumen tatsächlich das Gedächtnis oder die mentale Funktion beeinträchtigte, bemerkt Dr. James Garbutt, Professor für Psychiatrie an der Universität von North Carolina in Chapel Hill.

Und die Unterschiede zwischen Gehirnvolumen bei Trinkern und Nichttrinkern waren ziemlich klein - weniger als 1,5% zwischen Abstinenten und starken Trinkern.

"Wir reden hier sehr kleine Unterschiede", sagt Dr. Garbutt, der nicht an der Studie beteiligt war. "Wir sehen keine 10% -20% Schrumpfung. "

Allerdings, sagt er, ist die Reduzierung der Gehirnmasse ein interessantes Ergebnis." Aber wir haben noch einen langen Weg vor uns, um die Auswirkungen herauszufinden. "

(FOTO: FOTOLIA)

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