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5 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über ALS wissen

Professor und Physiker Stephen Hawking ist gestorben, Menschen berichtet. Er war 76 Jahre alt. Der weltbekannte Wissenschaftler lebte die meiste Zeit seines Lebens mit amyotropher Lateralsklerose - auch als ALS oder Lou Gehrig-Krankheit bekannt. Bei ihm wurde im Alter von 21 Jahren die Motoneuronerkrankung diagnostiziert.

In den letzten Jahren konzentrierte sich die Berichterstattung in den meisten Nachrichten auf die Ice Bucket Challenge - das virale Phänomen der sozialen Medien, das 2014 ins Leben gerufen wurde, um Geld und Bewusstsein für die Krankheit zu sammeln Krankheit. Die Gewinne aus der Ice Bucket Challenge haben tatsächlich eine neue Entdeckung finanziert, die zukünftigen ALS-Patienten helfen könnte, aber Wissenschaftler haben noch einen langen Weg, die Krankheit zu verstehen, Behandlungen zu entwickeln und hoffentlich eines Tages eine Heilung zu finden.

Bei durchschnittlich 15 Menschen wird jeden Tag ALS diagnostiziert, und bis zu 30.000 Amerikaner sind derzeit von der Krankheit betroffen. Aber abgesehen von Hawkings Missachtung der Erwartungen der Ärzte und der Eimer mit eiskaltem Wasser wissen viele Menschen sehr wenig über diesen fatalen neurologischen Zustand. Um mehr zu erfahren, sprach Gesundheit mit Dr. Eva Feldman, Neurologin und ALS-Forscherin am Gesundheitssystem der Universität von Michigan. Dr. Feldman hat Hawking nicht behandelt, aber sie hat viele andere Patienten und ihre Familien über die Realitäten von ALS beraten.

Es kann den Körper beeinflussen und der Geist

ALS greift die Nervenzellen an, die willkürliche Bewegungen kontrollieren, wodurch das Bewegen der Arme, Beine und des Gesichts mit der Zeit immer schwieriger wird. Und während die Krankheit in der Regel die Intelligenz einer Person nicht beeinträchtigt, können einige Menschen mit ALS Depression oder Beeinträchtigungen in der Entscheidungsfindung und im Gedächtnis haben, nach dem National Institute of Neurologische Erkrankungen und Schlaganfall.

"Wir dachten, dass Patienten Mit ALS hatten wir keine Probleme zu denken, aber wir wissen jetzt, dass wahrscheinlich 20% der Patienten Probleme mit der Wahrnehmung haben werden ", sagt Dr. Feldman. Das ist einer der Gründe, warum ALS-Behandlungspläne sowohl körperliche als auch geistige Gesundheit berücksichtigen sollten, fügt sie hinzu. "Unsere Patienten sehen Ärzte, Krankenschwestern, Ernährungsberater, Physiotherapeuten, Sprachtherapeuten und Sozialarbeiter - und wir wissen, dass Patienten eine bessere Lebenserwartung haben, wenn sie in diesen multidisziplinären Einrichtungen behandelt werden."

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Es ist nicht unbedingt eine Erbkrankheit

Etwa 5% bis 10% aller Fälle treten innerhalb von Familien auf, aber 90% der Patienten mit ALS im Erwachsenenalter haben keine Familienanamnese. Weitere Forschungsarbeiten zu möglichen Risikofaktoren sind erforderlich, aber die Forschung hat gezeigt, dass Militärveteranen - insbesondere diejenigen, die während des Golfkriegs eingesetzt wurden - doppelt so häufig an ALS erkranken.

Andere Umweltfaktoren wurden mit einem erhöhten Risiko für ALS in Verbindung gebracht , auch. Dr. Feldman und ihre Kollegen veröffentlichten letztes Jahr einen Artikel, in dem sie beispielsweise die Exposition von Pestiziden mit der Entwicklung der Krankheit in Verbindung brachten; Eine andere aktuelle Studie ergab, dass die Exposition am Arbeitsplatz gegenüber elektromagnetischen Feldern auch das Risiko für Menschen erhöhen kann.

Bei Männern und Weißen häufiger

Jährlich werden etwa 5.600 neue Fälle von ALS diagnostiziert. Es ist etwa 20% häufiger bei Männern als bei Frauen, und 93% der in der ALS CARE-Datenbank registrierten Patienten sind Causasian. Eine neuere Studie deutete auch an, dass Angestellte häufiger an ALS erkranken als Personen, die weniger wohlhabend und weniger gebildet sind.

Die höchste Konzentration von ALS-Fällen wird zwischen 60 und 69 Jahren diagnostiziert, aber jüngere Menschen können auch entwickeln die Krankheit. Pete Frates, der Schöpfer der Ice Bucket Challenge, wurde 2012 im Alter von 27 Jahren mit ALS diagnostiziert. Hawking wurde im Alter von 21 Jahren diagnostiziert und ihm wurde mitgeteilt, dass er zwei Jahre zu leben hätte.

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Die Symptome sind nicht plötzlich

Jemand mit ALS wacht nicht nur eines Tages auf, weil er seine Beine oder Arme nicht bewegen kann. Die Symptome können anfangs so subtil sein, dass sie oft unbemerkt bleiben. Frühe Anzeichen können Krämpfe, enge und steife Muskeln, leichte Zuckungen oder Schwierigkeiten beim Kauen oder Schlucken sein.

"Vom ersten Symptom bis zur Diagnose beträgt normalerweise etwa ein Jahr", sagt Dr. Feldman. "Häufig wird ein Patient warten, bis die Symptome besorgniserregender werden, einen Arzt aufzusuchen." Selbst dann können Ärzte eine Arthritis im Nacken oder in der Wirbelsäule vermuten, bevor die wahre Diagnose eines Patienten klar wird.

Schließlich verlieren Patienten wichtige Funktionen wie Atmen und Schlucken. Die meisten Menschen leben zwei bis fünf Jahre, nachdem sich Symptome entwickelt haben, und die meisten sterben schließlich an einem Atemstillstand.

Menschen mit dieser Krankheit können länger leben

Obwohl es noch keine Heilung für ALS gibt, haben klinische Studien gezeigt, dass a Medikament namens Riluzole kann das Leben um sieben Monate für Menschen mit der Krankheit verlängern. Und erst dieses Jahr genehmigte die Food and Drug Administration ein anderes Medikament namens Radicava - das erste neue Medikament, das seit mehr als 20 Jahren gegen ALS zugelassen ist.

Diese Medikamente kehren nicht den bereits an Motoneuronen oder den damit verbundenen Symptomen verursachten Schaden um erleben bereits. Aber eine frühzeitige Behandlung - sowohl Medikamente als auch eine Atemtherapie - kann das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen. Und obwohl die Patienten heute immer noch in einem mühsamen und mühsamen Kampf stehen, gibt es auch Grund, optimistisch zu sein, sagt Dr. Feldman.

"Seit der Ice Bucket Challenge hat die wissenschaftliche Gemeinschaft einen beträchtlichen Wiederaufschwung erfahren, und es gibt viele ausgezeichnete Wissenschaftler, die daran arbeiten, die Pathogenese von ALS zu verstehen ", sagt sie. "Ich mache das seit über 25 Jahren und wir haben in den letzten fünf Jahren mehr Fortschritte gemacht als in den letzten 20 Jahren."

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